Essai: Dodge Caliber SXT Sport 2007

Essai: Dodge Caliber SXT Sport 2007
La Dodge Caliber est une voiture pleine de surprises. J'en ai d'ailleurs eu toute une dès que je suis rentré à la maison avec mon modèle d'essai.

(Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan)
Voyez-vous, j'ai l'habitude de jouer à un petit jeu qui consiste à faire un premier contact d'une heure avec une voiture de presse et à deviner son prix. J'ouvre ensuite le dossier qui m'a été donné par la compagnie et je trouve la réponse. Bon, ce n'est pas comme The Price is Right, mais ça m'amuse.

En général, mes prédictions sont assez près du prix véritable. Il faut dire que mes années d'expérience dans l'automobile me servent bien. Cependant, avec la Dodge Caliber SXT Sport, j'étais complètement dans le champ. Je pensais qu'elle coûtait au moins 24 000 $, alors que son prix réel est de 21 340 $. Comment ai-je pu me tromper à ce point-là? J'étais stupéfait. J'ai donc interrogé un confrère qui travaille dans le domaine de l'édition. Son estimation? 28 000 $. Un de mes amis a même suggéré 32 000 $!

Soit l'information qu'on m'a transmise était erronée, soit je suis tombé sur l'aubaine du siècle. Regardons d'un peu plus près pour comprendre.

La Dodge Caliber SXT Sport 2007 a certainement fière allure et elle paraît être bien assemblée. J'oserais même dire que la qualité de fabrication est de haut «calibre». Ce véhicule a clairement été conçu pour se démarquer de la foule et il suit l'exemple des autres modèles de la marque en s'affichant instantanément comme un produit Dodge.

(Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan)
En entrant dans la Caliber, on devine tout de suite à qui elle s'adresse. L'intérieur revêt un cachet jeune et dynamique, en plus d'être rempli d'équipements qui plairont aux personnes qui en sont à leur premier achat.

La première chose qui retient l'attention, c'est la vaste portion du tableau de bord dont la couleur est assortie à celle de la carrosserie. Le tableau d'instruments a été conçu pour être facile à lire et il présente d'agréables cadrans à fond blanc et à rétro-éclairage bleu glacé.

J'ai tendance à remarquer les petits détails insignifiants, par exemple la petite flèche avec la mention «Fuel Door» (volet de réservoir d'essence) juste au-dessus de l'indicateur du niveau d'essence. Vous croyez peut-être que c'est inutile, étant donné que la plupart des conducteurs savent de quel côté se trouve le volet du réservoir d'essence. Mais pensez-y un instant. Avec son prix attrayant, cette voiture est idéale pour la location. Les conducteurs qui passent d'un véhicule loué à un autre n'auront pas à sortir la tête par la fenêtre avant de garer la Caliber devant une pompe à essence. Cette situation m'arrive souvent quand je conduis un véhicule avec lequel je ne suis pas familier. Pour moi, cela ne fait que démontrer l'attention et le souci du détail de Dodge.

(Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan)
Le coffre à gants est plutôt ingénieux; il renferme le compartiment Chill Zone (optionnel) qui garde les boissons au frais. Génial comme idée, non? On retrouve par ailleurs un support spécifiquement adapté à un téléphone cellulaire ou un iPod, ce dernier pouvant se brancher dans la prise d'entrée auxiliaire de la chaîne stéréo. Parlant de son, la Caliber SXT Sport possède une chaîne Boston Acoustics à six haut-parleurs et caisson d'extrêmes graves à l'arrière, sans parler des deux haut-parleurs pivotants intégrés au hayon. Rien de mieux pour un tailgate party! Dodge offre même en option une prise de courant de 115 volts, mais je ne m'en servirais pas personnellement pour brancher mon ampli de guitare électrique.

Par Kevin ''Crash'' Corrigan,

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