Enfin, je vois le Range Rover Sport sous un nouveau jour!

Land Rover Range Rover Sport 2014 : premières impressions

Land Rover Range Rover Sport 2014 : premières impressions
Je dois vous avouer que ça m'a pris du temps avant d'apprécier le Range Rover Sport à sa juste valeur. Moi qui suis relativement attaché aux traditions, je le voyais simplement comme le cadet de la famille, le petit nouveau qui peine à faire honneur à son grand frère. Jamais il ne pourrait connaître du succès, pensais-je.

Or, je suis totalement nul en planification de produits et en marketing; les ventes retentissantes du Range Rover Sport se chargent bien de me le rappeler.

Aujourd'hui, je vois le véhicule sous un nouveau jour et je me réjouis de son existence, surtout après avoir fait l'essai du Land Rover Range Rover Sport 2014 redessiné.


Qu'est-ce que le Land Rover Range Rover Sport?
Le Range Rover Sport a bouleversé le créneau des VUS intermédiaires lors de son lancement en 2006. Avec son allure carrée, soit les gens l'aimeraient, soit ils le détesteraient. On connaît la suite : le Range Rover Sport m'a fait mentir et est devenu le modèle le plus vendu de la marque. Bien sûr, il s'adressait à une clientèle différente du grand Range Rover – des acheteurs plus jeunes avec un style de vie un peu plus urbain. Il s'agissait d'un pari risqué aux yeux de certains (un format plus petit à un prix plus abordable), mais Land Rover l'a remporté.

Le Range Rover Sport a fait un tel malheur qu'à peu près toutes les vedettes de sport, de rock et de rap en Amérique du Nord s'en sont procuré un dans les semaines qui ont suivi son arrivée. Bien que le vénérable Range Rover incarne toujours le summum des 4x4 de luxe, le Range Rover Sport est le modèle dans lequel les stars de la ville désirent se faire photographier.

Land Rover Range Rover Sport 2014 vue 3/4 avant
Le Range Rover Sport a bouleversé le créneau des VUS intermédiaires lors de son lancement en 2006. Avec son allure carrée, soit les gens l'aimeraient, soit ils le détesteraient. (Photo: Kevin Corrigan)

Prix et spécifications du Land Rover Range Rover Sport 2014
Attendez-vous à payer 73 990 $ pour le Land Rover Range Rover Sport 2014 et plus de 100 000 $ si vous optez pour sa version haut de gamme Autobiography (celle que j'ai testée). Oui, il joue dans les platebandes de son grand frère, mais les deux ont leur propre personnalité et leur propre vocation.

Le V6 suralimenté de 3,0 L (340 chevaux/332 livres-pied) propulse efficacement le Land Rover Range Rover Sport 2014. La preuve : ce dernier accélère de 0 à 100 km/h en 7,1 secondes. Toutefois, quand vous aurez goûté au V8 suralimenté de 5,0 L (510 chevaux, 461 livres-pied), vous ne voudrez plus revenir en arrière. Sa puissance rend accro et il permet d'atteindre 100 km/h en seulement 5,3 secondes.

Dans chaque cas, une superbe boîte automatique ZF à 8 rapports gère le tout, sans parler du meilleur système à 4 roues motrices au monde. Après tout, c'est un Land Rover!

Land Rover Range Rover Sport 2014 moteur
Quand vous aurez goûté au V8 suralimenté de 5,0 L (510 chevaux, 461 livres-pied) vous ne voudrez plus revenir en arrière. Sa puissance rend accro et il permet d'atteindre 100 km/h en seulement 5,3 secondes. (Photo: Kevin Corrigan)

Conduire le Land Rover Range Rover Sport 2014

Le Range Rover Sport 2014 emploie une structure monocoque en aluminium semblable à celle du nouveau Range Rover, ce qui lui a fait perdre 800 livres. Au lieu d'un gros bloc en acier lourd, on a donc l'impression de conduire un gros bloc en aluminium léger, plus agile et plus merveilleux dans toutes les situations.

Le Land Rover Range Rover Sport 2014 se veut aussi beaucoup plus silencieux – plus que tout autre VUS dans lequel je suis déjà monté, en fait. Évidemment, l'exception vient lorsqu'on écrase l'accélérateur et que les embouts d'échappement libèrent un splendide rugissement (une autre raison de choisir le V8!).

Voilà en définitive un authentique VUS de performance. Il faut dire que la compagnie qui possède Land Rover (Tata Motors) détient aussi Jaguar. Au décollage, le Range Rover Sport 2014 s'élance tel un chat ébouillanté, mais l'excellente traction digne de Land Rover favorise une accélération des plus contrôlée. Il faut l'essayer pour pleinement l'apprécier.

Land Rover Range Rover Sport 2014 vue 3/4 arrière
Voilà en définitive un authentique VUS de performance. Il faut dire que la compagnie qui possède Land Rover (Tata Motors) détient aussi Jaguar. (Photo: Kevin Corrigan)

Extérieur et intérieur du Land Rover Range Rover Sport 2014
Gerry McGovern, directeur du design chez Land Rover, a bien raison lorsqu'il affirme : « Certaines voitures font tourner les têtes; d'autres nous font rentrer dans un lampadaire. » L'extérieur du nouveau Land Rover Range Rover Sport 2014 est tout simplement époustouflant, alors faites attention à où vous marchez!

L'habitacle se renouvelle également pour 2014. Plus petit et plus épais, le volant rehausse la sensation de sportivité du véhicule. Idem pour les sièges aux appuis latéraux renforcés.

Le Land Rover Range Rover Sport 2014 possède trop de technologies et de commodités pour que je commence à les énumérer, mais je remercie au moins les ingénieurs pour le régulateur de vitesse adaptatif avec fonction embouteillage.

Land Rover Range Rover Sport 2014 habitacle
L'habitacle se renouvelle également pour 2014. Plus petit et plus épais, le volant rehausse la sensation de sportivité du véhicule. (Photo: Kevin Corrigan)

Le Land Rover Range Rover Sport 2014 et la concurrence
Difficile de comparer le Range Rover Sport avec d'autres VUS. Quelques modèles allemands sont dignes de mention, mais alors que ceux-ci riment avec précision et fiabilité, les 4x4 anglais s'attardent surtout aux sensations de conduite.

Personnellement, je me suis senti fier et choyé de pouvoir conduire le nouveau Land Rover Range Rover Sport 2014. C'est tout ce que vous devez savoir.




Par Kevin ''Crash'' Corrigan,

Pas de commentaire