Saturn Astra 2008 : premières impressions

Saturn Astra 2008 : premières impressions
La touche européenne

Saviez-vous que les constructeurs d'automobiles écoutent parfois leurs consommateurs ? C'est vrai, il faut souvent attendre de longues années et s'armer de patience, mais cela se produit. General Motors vient de le prouver en important, enfin, une version européenne d'une petite voiture compacte aux capacités dynamiques plus que charmantes : la Saturn Astra.

L'arrivée de cette voiture en sol américain, prouve que certains constructeurs sont à l'écoute de leur clientèle.

Et, cette fois, pas question d'y aller de main morte; on ne s'est pas contenté d'en importer le nom ou la vague silhouette. On a plutôt choisi d'y aller à fond et de conserver le plus possible les caractéristiques de la version européenne de la Saturn Astra, non seulement au Canada, mais même chez nos voisins du sud.

Un choix éclairé
En Amérique du Nord, la Saturn Astra devrait donc atteindre une certaine clientèle déjà vendue aux capacités dynamiques et au style de conduite plus européens de la petite voiture. Mais GM a décidé de pousser le risque encore plus loin en n'offrant que des versions à hayon de sa nouvelle compacte.

Ainsi, la nouvelle Astra n'est donc offerte qu'en versions à 3 et à 5 portes, même chez les Américains qui sont pourtant moins friands de ce type de véhicule. Et pour faire encore meilleure figure, GM lance une énergique, et risquée, campagne de marketing : même si la petite Astra se bat contre des voitures à faible prix, on a plutôt préféré opter pour sa personnalité unique et pour sa longue liste d'équipements afin de la positionner dans une gamme un peu relevée.

Le design est simple, mais pas simpliste. Il reprend quelques éléments du style Saturn, la calandre, notamment, mais conserve tout son style européen. Mais c'est à l'intérieur que l'Astra impressionne le plus. Le tableau de bord en plastique spongieux promet une finition plus relevée que la concurrence. Et le design lui-même, bien que sans extravagance, est tout à fait unique et sans égal. Cette fois, je l'avoue, GM a frappé un joli coup.

Un intérieur bien conçu et dont la finition excède les attentes.

Par Marc Bouchard,

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