Sont-ils les meilleurs pilotes au monde?

Sont-ils les meilleurs pilotes au monde?
Nous sommes en février, et il fait froid. En tout cas, ici, oui. Les routes, couvertes de neige bien tapée, et parfois de glace, sont terriblement glissantes. Ce sont des conditions idéales pour le rallye!

À cause de l'isolement requis pour trouver des routes tortueuses et un peu éloignées des habitations, le rallye demeure le parent pauvre du sport automobile. Mais comment plaire au grand public quand les spéciales sont tenues loin dans les bois, sur des routes difficiles d'accès et souvent par des températures exécrables?

Pourtant, le rallye est, selon moi, la discipline la plus complexe, et peut-être la plus pure du sport automobile.

En rallye, il faut rouler vite, et intelligemment pour ne pas sortir de la route, au volant d'une voiture quand même relativement proche du modèle de série. La preuve? Une voiture de rallye doit être légale pour circuler sur la voie publique et être immatriculée. Ceci est vrai pour toutes les voitures, même les plus exotiques qui participent au Championnat du monde WRC, et qui valent plus d'un demi-million de dollars chacune.

Photo: Peugeot Sport

Contrairement aux courses sur circuits comme la Formule 1 ou le NASCAR sur ovales, le rallye exige aux pilotes d'être rapides sur n'importe quel type de terrain (asphalte, gravier, neige, glace ou terre), peu importe les conditions (chaleur, pluie, neige, etc.).

Ces pilotes surdoués possèdent une étonnante faculté d'anticipation et d'improvisation. Ils arrivent à lire le terrain et à prédire le niveau d'adhérence avant même de commencer à freiner dans un virage.

Ayant eu l'occasion de suivre quelques cours (de base) de pilotage en rallye, je peux vous assurer qu'il n'est pas facile de maîtriser une voiture dans de telles conditions. J'ai beaucoup de respect pour ces as du volant qui flirtent, dans tous les virages, avec les limites de l'adhérence très précaire. Et ce, à des vitesses assez élevées et avec, de chaque côté, soit des arbres, soit un fossé!

Alors, les pilotes de rallye sont-ils les meilleurs du monde? Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes, est-il un meilleur pilote que Sebastian Vettel, trois fois champion de F1, Jimmie Johnson, cinq fois champion NASCAR, ou Tom Kristensen, huit fois vainqueur des 24 Heures du Mans? Bien difficile à affirmer.

Toutefois, il y a une constatation qui ne ment pas. Les pilotes de rallye qui s'essaient en circuits routiers font généralement beaucoup mieux que les pistards qui tentent leur chance en rallye... Oui, selon moi, les as du rallye sont les meilleurs! Qu'en pensez-vous?

Par René Fagnan,

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