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Une batterie pouvant se recharger 200 000 fois créée par hasard

Une batterie pouvant se recharger 200 000 fois créée par hasard

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On dit souvent que les plus grandes inventions ont été découvertes de manière fortuite. Les chercheurs de l’Université de Californie située à Irvine ne font pas exception à cette règle. En effet, ils ont découvert tout à fait par hasard comment augmenter considérablement la durée de vie d’une batterie, qui peut ainsi être rechargée plus de 200 000 fois sans perdre ni sa puissance, ni sa capacité de charge. Cette batterie affiche donc une durée de vie 400 fois plus élevée que celle d’une batterie conventionnelle, dont la vie utile est de 5000 à 7000 recharges.

La « coupable » de cette découverte est une étudiante au doctorat en chimie de l’Université de Californie, Mya Le Thai, qui a utilisé des nanofils en or, qui pouvaient augmenter la durée de vie des batteries, mais dont la fragilité posait un problème. Après avoir utilisé du gel de Plexiglas dans une manipulation précédente, le gel restant sur ses mains s’est alors déposé sur les nanofils, les solidifiant. Voyant cela, les chercheurs ont gainé ces fils d’or d’une substance similaire, le dioxyde de manganèse, et remplacé le lithium par un gel électrolyte. La durée de vie des batteries se trouve alors décuplée.

Cette découverte sera sûrement surveillée de près par les constructeurs automobiles qui développent de plus en plus de véhicules électriques.