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Véhicules neufs smart

smart

smart Canada

smart est un petit fabricant reconnu pour ses voitures urbaines et écoénergétiques au design unique.

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Vers la fin des années '80, Nicolas Hayek, président de SMH, fabricant des montres Swatch, a l'idée de lancer une petite voiture urbaine. Il approche plusieurs constructeurs automobiles en 1991 et réussit à s'entendre avec Volkswagen, qui développera le véhicule.

Ferdinand Piëch prend les rênes de l'entreprise deux ans plus tard et décide de mettre fin au projet afin de laisser toute la place à la Lupo, une automobile ne consommant que 3 litres d'essence aux 100 kilomètres.

Hayek, qui suspectait ce revirement de situation, avait déjà commencé à approcher de nouveaux partenaires. Après avoir essuyé des refus de BMW, Fiat, General Motors et Renault, Daimler (propriétaire de Mercedes-Benz) décide de se lancer dans cette aventure en 1994.

La conférence de presse annonçant le partenariat donne lieu au dévoilement des deux premiers concepts signés smart, les eco-sprinter et eco-speedster.

L'usine qui fabriquera le premier modèle de production, la smart city coupé, est inaugurée à la fin d'octobre 1997 afin que les premiers exemplaires soient livrés en mars 1998. Des problèmes d'instabilité forcent cependant le fabricant à retarder l'arrivée de la voiture de sept mois.

Pendant deux ans, la city coupé est le seul modèle offert. Une version décapotable (nommée city cabrio) est par la suite dévoilée en 2000. Les deux véhicules subissent quelques changements esthétiques en 2002 et seront renommés fortwo et fortwo cabrio en 2004.

La seconde génération de fortwo est lancée en 2007 et continue d'être vendue dans les concessionnaires à ce jour.

Même si la marque est relativement nouvelle au monde de l'auto, quelques véhicules spéciaux auront été offerts par smart, dont la Roadster (2003-2005), la forfour (2004-2006) et la crossblade (2002).