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24 Heures du Mans: Toyota avec Wurz, Lapierre et Nakajima

24 Heures du Mans: Toyota avec Wurz, Lapierre et Nakajima

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Alex Wurz, Nicolas Lapierre et Kazuki Nakajima seront les pilotes du tout nouveau prototype engagé par Toyota au Mans et en championnat du monde d’endurance en 2012.

Toyota, qui s’apprête à faire son grand retour en compétition l’année prochaine, s’est donc adjoint les services de deux pilotes d’expérience en endurance, et d’un pilote maison. Ancien pilote de F1, Alex Wurz, 37 ans, est pilote Peugeot Sport depuis la saison 2008, avec notamment une victoire lors des 24 Heures du Mans en 2009 sur la 908. Son expérience sera précieuse pour le constructeur japonais.

Nicolas Lapierre, 27 ans, s’est reconverti à l’endurance en 2008 après une belle carrière en monoplace. Le pilote français a intégré l’équipe Oreca – qui assistera Toyota dans son programme endurance -, depuis 2007. Il a piloté le prototype Oreca en 2008 et 2009, avant de s’illlustrer au volant de la Peugeot 908 HDi FAP privée alignée par la structure française lors des deux saisons suivantes. Il s’est notamment imposé lors des 12 Heures de Sebring en 2011, aux côtés de Olivier Panis et Loïc Duval.

Enfin, Kazuki Nakajima sera le pilote « maison » de l’équipe Toyota. Nakajima, 26 ans, est le fils de l’ancien pilote de F1 Satoru Nakajima. Lui-même pilote de F1 en 2008 et 2009 chez Williams, le Japonais est passé à la Formule Nippon et au championnat japonais de Super GT en tant que pilote Toyota. Il effectuera ses débuts en endurance.

Les trois hommes effectueront leurs débuts ensemble sur le prototype LMP1 hybride Toyota lors des 24 Heures du Mans 2012, avant de participer à quelques manches du championnat du monde d’endurance en fin de saison, en vue d’une implication totale dans le championnat en 2013.