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Francfort 2011 : Concept Land Rover Defender DC100

Francfort 2011 : Concept Land Rover Defender DC100

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FRANCFORT, Allemagne – Semblerait qu’on ait crié au loup avec les rumeurs sur la disparition du Defender.

Concept Land Rover Defender DC100 vue coûté gauche
Concept Land Rover Defender DC100 (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Deux prototypes sont en effet montés sur scène au Salon de Francfort, les DC100 et DC100 Sport, portant à croire que l’emblématique tout-terrain sera de retour… mis au goût du jour, toutefois. On lancerait la production en 2015.

L’histoire de Land Rover s’étend sur plus de 60 ans, et le Defender a joué un rôle clé dans l’établissement de sa réputation pour des bolides intrépides qui passent partout.

La silhouette trapue familière évoque la simplicité traditionnelle de Land Rover, la forme suivant la fonction, les surfaces rejetant tout surplus. Tout en plans verticaux et plis charnus, le Defender présente des coins très visibles et un maintien carré qui permet au conducteur de deviner intuitivement l’emplacement de chaque roue.

Mais ce Defender brasse les cartes avec des touches contemporaines qui rappellent l’Evoque, dont son nez et son pare-brise fuyants. Et comme les versions d’antan, le concept DC100 propose une banquette à trois places ainsi qu’un quatrième siège escamotable. On peut nettoyer l’habitacle avec un boyau d’arrosage, habillé comme il l’est d’un matériau « indestructible » utilisé pour les combinaisons spatiales. La version Sport décapotable pousse les choses encore plus loin avec un toit en tissu, un pare-brise tronqué et des airs de dune buggy.

Il faut toutefois se rendre à l’évidence : tout Defender vendu au Canada se contenterait vraisemblablement des belles routes bien pavées, préférant le bitume de Toronto aux dunes de Dakar.

Par ailleurs, toute la technologie d’aujourd’hui vient mettre en valeur le riche héritage de la marque. On parle entre autres d’un système d’analyse Terrain-i qui, à l’aide d’un explorateur intégré aux phares et de caméras fixées aux coins, crée une image 3D du terrain et règle le niveau du véhicule en conséquence. La fonction « Wade Aid » détermine la profondeur de tout cours d’eau sur notre chemin et calcule la hauteur, la vitesse et le rapport optimal pour le traverser. Certains crieront au sacrilège, mais on y trouve également un dispositif d’assistance au stationnement, qui effectue des manœuvres en parallèle avec presque aucune intervention du constructeur.

Les deux modèles seraient animés par un deux-litres soit à essence, soit diesel, relié à un système hybride enfichable, une boîte à huit vitesses et un dispositif qui découple automatiquement l’essieu arrière lorsque possible afin d’économiser le carburant.

Concept Land Rover Defender DC100 Sport vue 3/4 avant
Concept Land Rover DC100 Sport (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

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