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Rallye: Première victoire pour Thierry Neuville et Hyundai

Rallye: Première victoire pour Thierry Neuville et Hyundai

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D’après wrc.com

C’est par une victoire que Thierry Neuville termine ce Rallye d’Allemagne, qui avait pourtant bien mal commencé pour lui.

Trois jours après avoir bien failli détruire sa voiture dans une série de tonneaux, le Belge signe dimanche son 1er succès en WRC, et le premier aussi pour le constructeur automobile Hyundai.

La dernière étape de l’ADAC Rallye Deutschland s’est avérée pour le moins mouvementée. Jari-Matti Latvala puis Kris Meeke sont partis à la faute alors qu’ils occupaient la position de tête, permettant à Thierry Neuville de se hisser de la 3e à la 1re place.

Cette victoire sur la 9e manche du Championnat du Monde des Rallyes FIA est la 1re de Hyundai, qui dispute sa 1re saison dans la discipline. Cerise sur le gâteau, Dani Sordo termine au 2e rang, lui aussi au volant d’une Hyundai i20.

Pour Neuville, les émotions ont commencé jeudi matin, lorsque sa voiture est partie en tonneaux pendant le shakedown. Alors que les mécaniciens de son équipe ont travaillé durant 18 heures pour reconstruire la i20, Neuville les a remerciés de la plus belle des manières en montant sur la plus haute marche du podium.

Dimanche matin, Latvala était en passe de décrocher sa 1re victoire sur asphalte et de relancer sa course au titre. Il bénéficiait de près d’une minute d’avance au moment d’entamer la dernière étape, composée de 4 spéciales tracées dans les vignobles proches de la Moselle.

C’était sans compter sur des conditions particulièrement insidieuses, qui ont piégé le Finlandais dès la 1re épreuve du jour. Ainsi passé en tête, Meeke avait 8,4 secondes de marge sur Neuville. Dans la spéciale suivante, c’est le Nord-Irlandais qui a dû renoncer. En tapant un mur après une erreur de notes, il a arraché la roue arrière gauche de sa Citroën DS3.

WRC Volkswagen Polo R Jari-Matti Latvala
Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo R. (Photo: WRC)

Neuville a reconnu s’être lui aussi fait une chaleur ce matin, en mettant 2 roues dans le fossé dans la 1re spéciale. Il s’est néanmoins emparé de la tête de l’épreuve, une position qu’il a conservée jusqu’à rallier l’arrivée avec 40,7 secondes d’avance sur Sordo.

Parti en tête-à-queue à l’endroit où Latvala est sorti de la route ce matin, Andreas Mikkelsen (Volkswagen Polo R) est parvenu à rester en course. Il termine 3e, à 17,3 secondes de Sordo. Pour son 1er rallye asphalte en WRC, Elfyn Evans (Ford Fiesta RS) a brillé : avec sa 4e place il égale son meilleur résultat en championnat du monde et devance de 6,9s son coéquipier, l’expérimenté Mikko Hirvonen.

Malgré 2 sorties de route et un abandon définitif samedi, Sébastien Ogier conserve 44 points d’avance sur Jari-Matti Latvala au championnat. Volkswagen est néanmoins assurée du titre pilotes, qui ne peut revenir qu’à Ogier, Latvala ou Mikkelsen.