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Alex Zanardi parle des rumeurs de projets en IndyCar et en DTM

Alex Zanardi parle des rumeurs de projets en IndyCar et en DTM

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L'ancien double champion de la série CART et médaillé des jeux paralympiques, Alex Zanardi, était l'invité de BMW lors de la finale du DTM tenue dimanche dernier au circuit de Hockenheim en Allemagne.

Zanardi, on le sait, a tristement perdu ses deux jambes dans un effroyable accident survenu en série CART sur l'ovale du Lausitzring en Allemagne en septembre 2001.

Malgré la gravité de ses blessures, l'Italien est revenu en course automobile. Il a été très compétitif en WTCC, le Championnat du monde des voitures de tourisme, aux commandes d'une BMW équipée de commandes manuelles. Puis, il a même conduit en démonstration une monoplace de série ChampCar et une de Formule 1, toutes deux munies de commandes manuelles.

FIA WTCC Alex Zanardi Brno 2009
Alex Zanardi avait remporté la course WTCC à Brno en 2009. (Photo FIA WTCC)

Depuis quelques semaines, des rumeurs circulent à propos d'un retour en compétition pour Zanardi. On dit qu'il ferait même l'essai d'une BMW M3 de DTM modifiée cet automne.

« Pour être parfaitement honnête avec vous, je ne le sais pas. Je ne me suis même jamais assis dans la voiture auparavant. Nous devons voir si Jens (Marquardt, directeur de BMW Motorsport) est d'accord à donner un cadeau à un vieil ami ! Vous savez, j'ai été le premier pilote sans jambes à avoir gagné une course majeure (en WTCC à bord d'une BMW). Alors on verra », de dire Zanardi.

Une autre rumeur, provenant des États-Unis, indique que Zanardi pourrait disputer les 500 Milles d'Indianapolis au volant d'une voiture équipée de commandes manuelles.

DTM BMW Bruno Spengler Alex Zanardi
Le nouveau champion DTM Bruno Spengler aux côtés d'Alex Zanardi (Photo: BMW)

« Vous me connaissez bien. Je parle beaucoup et parfois les journalistes me mettent des mots dans la bouche. J'ai encore de très bons amis en Amérique. Mais disputer l'Indy 500 un jour représente un projet gigantesque et devrait impliquer beaucoup de monde. Et tout dépend de ma motivation. J'ai 47 ans maintenant. J'ai été deux fois champion de la série CART et j'ai aussi couru en Formule 1. Mais tout cela est derrière moi maintenant », de poursuivre Zanardi.

« Quand vous n'êtes âgé que de 20 ans, vous vivez votre passion à fond, tout le temps. Mais à mon âge, on sait qu'il existe autre chose que la course automobile dans la vie. Si je ne peux pas consacrer 100% de mes efforts et de mon attention à un projet précis, je préfère ne pas le faire. De plus, je suis toujours lié à BMW, et puisque BMW n'est pas impliquée en série IndyCar, cela représenterait un obstacle majeur à résoudre », d'expliquer Zanardi.

Alex Zanardi paralympic games' medals
Alex Zanardi montrant ses trois médailles des Jeux Paralympiques. Photo: René Fagnan

« Les gens me demandent aussi si je compte participer aux prochains jeux paralympiques d'hiver. Encore une fois, je ne sais pas ! Je n'ai même pas encore essayé un sport d'hiver ! Je suis très fier de mes trois médailles décrochées aux jeux paralympiques d'été à Londres. Mais c'est déjà de l'histoire ancienne pour moi. J'étais le plus vieux compétiteur de ces épreuves. Je peux encore mordre. Mais c'est toutefois différent en course automobile. Les jeunes loups sont terriblement affamés ! C'est donc pour tout cela que si je ne suis pas motivé à 100% dans un projet, que ce soit en IndyCar ou en DTM, je préfère ne pas le faire. Et comme je vous l'ai dit, pour le moment, je possède d'autres intérêts dans la vie », de conclure le sympathique champion italien.