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Carpentier neuvième sur la grille de Toronto

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Toronto, Ontario, le 5 juillet 2002 - Le pilote Patrick Carpentier de l'équipe Player's, s''est qualifié neuvième lors de la première séance de qualification qui s'est déroulée vendredi sur le circuit urbain de Toronto. Carpentier a inscrit son meilleur temps au milieu de la session, parcourant la piste de 2,824 kilomètres en 59,359 secondes pour une vitesse moyenne de 171,293 km/h.

Cristiano da Matta a décroché la pole provisoire de cette 17e édition du Molson Indy avec un chrono de 58,487 secondes (173,847 km/h). Le Brésilien ajoute un autre point à son total et domine le classement avec 96 points, 26 de mieux que son compatriote Bruno Junqueira. Ce dernier a inscrit le deuxième temps de cette qualification avec un passage en 58,724 secondes (173,146 km/h). Le Canadien Paul Tracy a terminé troisième (58,953 secondes), suivi du Suédois Kenny Bräck (58,984 s) et de l'Écossais Dario Franchitti (59,016 s).

« L'équipe Player's a apporté des modifications à la voiture entre les deux sessions et j'ai fait mon meilleur tour à ma deuxième sortie sur des pneus usés, a déclaré Carpentier. J'ai discuté de la situation avec les ingénieurs de l'équipe et nous avons décidé d'alléger l'avant de la voiture pour la troisième sortie avec des pneus neufs. Nous n'aurions pas dû le faire car j'ai été incapable d'améliorer mon chrono parce que la voiture manquait d'adhérence à l'avant. Se retrouver neuvième n'est pas si mal pour cette première journée, mais j'aimerais mieux me retrouver à côté de Cristiano (da Matta). Nous savons maintenant quels ajustements sont les meilleurs sur cette piste. »

Les pilotes seront de retour en piste samedi matin pour deuxième séance d'essai qui sera suivie à 13 h 45 de la dernière séance de qualification qui déterminera la grille de départ de cette huitième étape de la Série de championnat CART FedEx.