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Chevrolet Spark électrique 2014 : aperçu

Chevrolet Spark électrique 2014 : aperçu

Une petite bête de couple Par ,

Los Angeles, Californie - Chevrolet a frappé fort au Salon de l'auto de Los Angeles 2012 en dévoilant la Spark électrique, la première voiture 100 % électrique de General Motors depuis la EV-1. Visiblement, le constructeur américain ne regarde plus en arrière et nous devrions tous en faire de même.

Chevrolet Spark EV 2014

Aux États-Unis, la Chevrolet Spark électrique 2014 se vendra à partir de 32 500 $. Avec le crédit fédéral de 7 500 $, elle reviendra à 25 000 $.

« Notre équipe d'ingénieurs a pu accélérer le développement et réduire les coûts de la Spark électrique en empruntant plusieurs systèmes et composantes de la Chevrolet Volt », a déclaré Pamela Fletcher, ingénieure en chef des véhicules électriques de Chevrolet.

Une bête de couple
Un survol technique de la Chevrolet Spark électrique 2014 en compagnie de Larry Nitz, affectueusement surnommé le « savant fou » de GM, nous a permis d'apprendre une leçon tirée de l'expérience de la Volt : les gens adorent l'accélération fluide que livre un moteur électrique – aucune rétrogradation, aucune perte de momentum, seulement une poussée constante et soutenue.

« Quand nous nous sommes attaqués à la Spark électrique, nous avons cru bon d'en faire un peu plus », a-t-il affirmé.

Résultat : un moteur électrique qui génère un couple de 400 livres-pied, soit plus qu'une Porsche 911! La Chevrolet Spark électrique 2014 peut filer de 0 à 60 mi/h (96 km/h) en moins de huit secondes.

Ledit moteur électrique, d'un rendement de 110 kilowatts (130 chevaux), et la boîte de vitesses à un seul rapport ont été développés entièrement par GM en Amérique du Nord. Il s'agit de la première fois qu'un constructeur américain produit un groupe motopropulseur électrique moderne aux États-Unis.

En plus du couple, le moteur électrique de cette Spark se démarque par son gabarit compact, environ cinq fois plus qu'un moteur comparable de type « industriel » selon Nitz.

Chevrolet Spark EV 2014 vue avant
La Chevrolet Spark électrique 2014 peut filer de 0 à 60 mi/h (96 km/h) en moins de huit secondes. (Photo: Chevrolet)

Une grosse batterie
D'un poids de 560 livres, la batterie au lithium-ion à 336 cellules de la Chevrolet Spark électrique 2014 (couverte par une garantie de huit ans ou 160 000 kilomètres) réside sous la banquette, de part et d'autre de l'essieu arrière. La voiture pèse un peu moins de 3 000 livres, réparties équitablement (50/50) entre l'avant et l'arrière.

Sans l'avoir précisée, GM soutient que l'autonomie de la Spark électrique sera parmi les meilleures de la catégorie. La Honda Fit électrique remporte actuellement la palme avec une autonomie de 132 kilomètres.

Une nouvelle fonction permet de réchauffer ou de refroidir la batterie lorsqu'on branche la Chevrolet Spark électrique 2014 dans une prise de courant, ce qui en prolonge la durée de vie. Rappelons que les batteries de voitures électriques détestent la chaleur et le froid extrêmes. On peut aussi en profiter pour réchauffer l'habitacle, ce qui préserve l'énergie de la batterie pour les déplacements.

En passant, une batterie « ordinaire » de 12 volts est également incluse pour alimenter le système d'infodivertissement et les accessoires électriques.

Recharge rapide
La Chevrolet Spark électrique 2014 utilise une version du chargeur de bord de la Volt. Toutefois, c'est le premier véhicule entièrement électrique en Amérique du Nord à offrir en option un système de recharge rapide à courant continu SAE, qui permet de recharger la batterie à 80 % en environ 20 minutes.

En se rechargeant rapidement, la batterie s'usera-t-elle plus rapidement? GM prétend que non, car elle a été conçue en conséquence, notamment en misant sur un système de refroidissement.

Notons qu'avec un poste de recharge spécial de 240 volts, la voiture se recharge complètement en moins de sept heures.

Chevrolet Spark EV 2014 charge
C'est le premier véhicule entièrement électrique en Amérique du Nord à offrir en option un système de recharge rapide à courant continu SAE, qui permet de recharger la batterie à 80 % en environ 20 minutes. (Photo: Chevrolet)

Aérodynamisme amélioré
La Chevrolet Spark électrique 2014 se veut plus aérodynamique que la Spark à essence. Comme il n'y a pas de moteur thermique à refroidir, les volets de la calandre peuvent rester fermés. Une ouverture en dessous permet cependant d'acheminer de l'air frais aux radiateurs de batterie et de climatisation.

Des panneaux aérodynamiques sous la voiture, un aileron arrière plus prononcé et des pneus à faible résistance au roulement viennent s'ajouter pour donner quatre kilomètres d'autonomie supplémentaires dans des conditions normales.

Intérieur branché
On retrouve dans la Chevrolet Spark électrique 2014 deux écrans ACL de sept pouces ainsi que tous les gadgets de la Spark régulière, dont l'interface MyLink qui se synchronise avec tout téléphone intelligent et comprend de multiples applications. Le logiciel Siri d'Apple sera offert aux clients disposant d'un iPhone compatible (4S et plus récent).

À l'instar de la Volt, la Spark électrique peut se recharger à distance et transmettre des informations sur l'état de la batterie par l'entremise d'un téléphone intelligent. L'indicateur d'autonomie restante rendra aussi de précieux services.

Chevrolet Spark EV 2014 intérieur
On retrouve dans la Chevrolet Spark électrique 2014 deux écrans ACL de sept pouces ainsi que tous les gadgets de la Spark régulière. (Photo: Chevrolet)

Patience...
On nous vante la Chevrolet Spark électrique 2014 comme une voiture mondiale. Dans les faits, elle sera d'abord commercialisée en Corée du Sud, en Californie et en Oregon, puis au Canada l'été prochain. Malheureusement, lors de son lancement initial chez nous, la Spark électrique s'adressera exclusivement aux gestionnaires de parcs de véhicules. Sa disponibilité auprès du public reste à confirmer, tout comme son prix.
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