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DTM: Une nouvelle ère débute ce week-end avec trois constructeurs

DTM: Une nouvelle ère débute ce week-end avec trois constructeurs

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NOTE: Auto123.com sera sur place à Hockenheim ce week-end pour suivre la première course du DTM 2012. Ne ratez pas nos reportages!

Le championnat DTM reprend ses droits ce week-end, avec sa manche d’ouverture traditionnellement disputée sur le circuit de Hockenheim.

La série fait peau neuve cette saison, puisqu’une nouvelle réglementation entre en vigueur. Avec elle, BMW effectue son retour en DTM après une absence de 20 ans ! Avec Mercedes et Audi toujours fidèles au postes, la saison 2012 s’annonce excitante.

Les trois nouvelles voitures: BMW M3 DTM, Audi A5 DTM et AMG Mercedes C-Coupe.
Les trois nouvelles voitures: BMW M3 DTM, Audi A5 DTM et AMG Mercedes C-Coupe. (Photo: dtm.com)

Si Audi a perdu Martin Tomczyk, sacré l’an passé et parti chez BMW, la firme aux étoiles joue la continuité pour ses pilotes.

Les autres « cadres » de l’équipe ont été conservés : Mattias Ekström, Timo Scheider, Mike Rockenfeller auront chacun une bonne carte à jouer au championnat, et les jeunes Miguel Molina, Felipe Albuquerque, Edoardo Mortara, tout comme la Suissesse Rahel Frey repartent eux aussi pour une nouvelle saison.

Le seul nouvel arrivant est le jeune Français Adrien Tambay, le fils de l'ancien pilote de F1 Patrick Tambay, qui effectuera ses débuts dans la discipline. Après avoir aligné le modèle A4 durant une bonne décennie, l’Audi A5 DTM sera la nouvelle arme de la marque allemande.

Battue l’an passé, Mercedes entend bien démarrer de la meilleure façon ce nouveau chapitre du championnat DTM.

La Classe C est remplacée par une Classe C Coupé DTM, et l’on retrouvera là aussi les piliers de la marque à l’étoile comme Gary Paffett, peut-être le favori dans son équipe, Ralf Schumacher et Jamie Green. Mercedes mise cette année sur la jeunesse, avec la création d’un Junior Team pour Christian Vietoris, déjà présent l’an passé, le champion en titre de F3 Euroseries Roberto Mehri, et le champion en titre des World Series Renault, le Canadien Robert Wickens, qui découvrira la discipline.

L’ancien pilote de F1 David Coulthard attaquera sa troisième saison dans la discipline, alors que Susie Stoddart, devenue Madame Wolff cet hiver, embarque pour sa septième campagne en DTM.

Bruno Spengler, BMW
Bruno Spengler, BMW (Photo: dtm.com)

La grande attraction de cette saison 2012 sera évidemment le retour de BMW dans la discipline. Après s’être consacré au championnat du monde de supertourisme WTCC durant une bonne décennie, la firme bavaroise revient à ses premières amours, dans un championnat qui revêt une haute importance en terme de marketing.

BMW a fait les choses en grand, puisqu’elle a débauché les deux duettistes de la saison dernière : le pilote Audi Martin Tomczyk et son rival, le Québécois Bruno Spengler, parti de chez Mercedes.

Les pilotes d’usine BMW seront de la partie, avec Andy Priaulx et Augusto Farfus, spécialistes du WTCC, et Joey Hand, habitué du championnat ALMS. La sixième M3 Coupé sera confié au jeune Dirk Werner, lui aussi spécialiste des courses d’endurance.

Face à l’expérience du DTM de Mercedes et Audi, BMW part logiquement avec un petit handicap. Mais l’expérience de la course du constructeur allemand devrait lui permettre de combler rapidement son retard sur ses deux rivaux.