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F-Ford: Xavier Coupal laisse sa marque en Angleterre

F-Ford: Xavier Coupal laisse sa marque en Angleterre

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Xavier Coupal a bien représenté son pays lors du récent Formula Ford Festival, tenu à Brands Hatch ces 15 et 16 octobre derniers. Au cours des trois manches auxquelles il a pris part, il a signé une victoire et deux meilleurs tours.

Plus tôt au mois de septembre, Coupal s'était vu décerner une bourse par Team Canada – une organisation canadienne dont le mandat est de promouvoir les talents d'ici – afin de pouvoir faire le voyage en Angleterre.

Il s'agissait pour Coupal, que Team Canada a préféré à tous les autres jeunes au pays, d'une première expérience internationale en monoplace.

Le défi de représenter son pays était donc de taille. On lui demandait rien de moins que de se mesurer aux meilleurs pilotes de Formule Ford au monde.

Xavier Coupal Formula Ford Festival
Xavier Coupal au Formula Ford Festival. (Photo: xaviercoupal.com)

Parmi les anciens vainqueurs du Formula Ford Festival, on retrouve notamment Roland Ratzenberger, Eddie Irvine, Mark Webber, Anthony Davidson et Jenson Button – tous d'éventuels pilotes de Formule 1.

Dès les qualifications, Coupal a réussi le 4e temps – un accomplissement en soi quand on pense qu'il pilotait sa Ray GR08 au moteur Zetec pour la première fois, qui plus est sur un tracé, celui du circuit de Brands Hatch qu'il venait à peine de découvrir.

Lors de la première course, une manche qualificative, il a pris le 2e rang, en plus de signer le record du tour. Il a ensuite remporté la semi-finale, ce qui signifiait qu'il partirait en pôle pour la grande finale – la vraie course.

Malheureusement il a dû abandonner au 7e tour. Avant de tirer sa révérence, Coupal s'est cependant assuré d'emporter avec lui un souvenir : le meilleur tour en course.

À tout le moins, Coupal peut donc se vanter d'être le plus rapide et se consoler en pensant que les recruteurs présents garderont un bon souvenir du Canadien.