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F1: Caterham dévoile sa CT01 à moteur Renault (+photos)

F1: Caterham dévoile sa CT01 à moteur Renault (+photos)

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L'écurie Caterham F1 Team a publié des photos officielles de sa monoplace F1 2012, la CT01 à moteur Renault, conçue par un groupe d'ingénieurs menés par le vétéran Mike Gascoyne.

Note: Les photos officielles, très sombres pour des raisons de confidentialité, ont été retouchées afin de faire ressortir des détails de la voiture.

Caterham F1 Team
Photo: Caterham F1 Team

L'écurie Caterham était connue sous le nom de Team Lotus jusqu'au début de l'année 2012. Elle est toujours détenue par Tony Fernandes, chef de la direction d'AirAsia.

Caterham F1 Team
Photo: Caterham F1 Team

Gascoyne est heureux d'avoir pu déléguer un peu de responsabilités à son nouveau directeur technique, Mark Smith.

« Il s'agit pour nous d'une première année de réelle stabilité technique. En conservant le moteur Renault et la transmission Red Bull Technology, nous savions ce que nous avions en mains et ce à quoi nous pouvions nous attendre, » de dire Gascoyne.

« La construction de la CT01 s'est bien déroulée, sans anicroche, » de préciser Gascoyne.

« La voiture sera entièrement terminée pour les premiers essais hivernaux tenus à Jerez à partir du 7 février. En ce qui a trait à l'aérodynamique, nous avons poursuivi notre travail en Italie, mais nous avons ajouté un autre volet avec la soufflerie Williams, ce qui a passablement accru nos ressources, » a-t-il précisé.

Caterham F1 Team
Photo: Caterham F1 Team

L'ingénieur britannique est aussi heureux de pouvoir compter sur un système KERS cette saison.

« Ce n'est pas un secret de dire que nous allons pouvoir disposer du KERS cette année. Vers la fin de la saison passée, son absence a commencé à affecter notre performance, nous qui nous battions en milieu de peloton. Cela nous a pénalisé en qualification et aussi dans nos résultats de courses, »de dire Gascoyne.

Le drôle de nez d'ornithorynque de la CT01, vu sur les photos qui ont circulé sur le web, a provoqué pas mal de controverse.

« Oui, en effet. Le règlement technique a changé afin de restreindre la hauteur du museau afin qu'ils ne montent trop haut, » de dire Gascoyne.



« Le défi auquel nous faisons face est de concevoir un châssis qui est le plus haut possible afin de permettre à un flux d'air calme de s'engouffrer sous la voiture. Ce que vous voyez avec la CT01 est notre solution à ce problème. Puisque la CT01 est la première voiture de F1 cuvée 2012 à être dévoilée, il est normal que cela provoque pas mal de controverse. Mais à cause de ce changement de règlement, je crois qu'on verra ce genre de museau sur la plupart des voitures cette année, » de conclure Gascoyne.