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F1: La nouvelle McLaren-Honda fera ses débuts à Jerez

F1: La nouvelle McLaren-Honda fera ses débuts à Jerez

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Yasuhisa Arai, patron de la compétition chez Honda, a récemment discuté des progrès réalisés à la conception du moteur turbo hybride V6 japonais qui propulsera les McLaren dès 2015.

« Nous respectons notre programme de développement à la lettre. Notre moteur est prêt pour subir une vérification complète des systèmes, mais sans le châssis. Il faudra compter encore pas mal de temps avant de boulonner le propulseur au châssis et procéder à de vrais roulages de la voiture complète », de dire Arai au site Formula1.com.

Alors quand cette McLaren-Honda prendra-t-elle la piste pour la première fois ?

« Au cours des semaines qui viennent, nous allons procéder à des simulations et au tout début de l’an prochain, nous commencerons les essais en piste, fort probablement à Jerez. Ce sera sûrement la première fois que nous montrerons la voiture complète – McLaren Honda - au grand public. Pour le moment, il n’y a pas d’intentions d’amasser des données d’ici la fin de 2014. Jerez sera notre première présence en piste », de préciser Arai.

Le Japonais a confirmé que le retour de Honda en F1 avait été déclenché par l’introduction de la nouvelle règlementation technique du moteur.

« Oui. Cette réglementation représente définitivement une raison majeure du retour de Honda en F1. De plus, il y a le fait que les chronos inscrits cette année sont très similaires à ceux réalisés avec l’ancienne technologie. Cela signifie que cette technologie [turbo hybride] est très avancée. On peut rouler aussi vite qu’avec les vieux moteurs, mais avec une technologie plus intelligente et plus écologique », de préciser l’homme de Honda.

Arai est convaincu que le moteur Honda sera capable de concurrencer celui de Mercedes.

« J’ai confiance que nous rivaliserons avec Mercedes. Je crois aussi que les deux autres motoristes actuels vont rebondir en 2015. J’y crois sincèrement. Et il y aura nous aussi. Je crois que Mercedes a trouvé l’équilibre parfait entre le châssis et leur moteur. C’est ce qui a manqué aux autres équipes. Pour cette raison, nous travaillons très étroitement avec McLaren. Nous ne sommes qu’une seule équipe. C’est la seule façon de réussir », de dire Arai.

Pour terminer, Arai confirme que McLaren sera traitée comme l’équipe d’usine de Honda en 2015.

« Nous n’avons pas l’intention de fournir une autre écurie que McLaren l’an prochain. En 2016 ou après, si d’autres écuries ou partenaires nous demandent de leur fournir des moteurs, nous analyserons la situation. Mais même en 2016, McLaren restera notre principal partenaire en F1 », de terminer Arai.