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F1: L'agent de Heikki Kovalainen aurait retardé son arrivée en Formule 1

F1: L'agent de Heikki Kovalainen aurait retardé son arrivée en Formule 1

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D’après GMM

Selon des informations parues dans des médias finlandais, Flavio Briatore, directeur de l’écurie de F1 Renault, aurait retardé l’arrivée en Formule 1 de son protégé, Heikki Kovalainen.

Briatore, qui était aussi l’agent d’affaires de « Kova » à cette époque, aurait imposé son veto à deux reprises.

Flavio Briatore et Kovalainen chez Renault en 2007. (Photo: Renault F1 Team)

Le quotidien Turun Sanomat affirme que Kovalainen, qui a piloté pour Renault, McLaren et Lotus Racing, aurait pu débuter en F1 dès 2004.

Il a effectué ses débuts en 2007 chez Renault, écurie justement dirigée par Briatore.

Mais le petit Finlandais a pourtant effectué son premier essai en F1 en 2003 avec Minardi. Et le propriétaire de l’écurie italienne, Paul Stoddart, lui a offert un contrat de pilote pour la saison suivante.

Kovalainen raconte que Jose Maria Lopez avait aussi participé à cet essai.

« J’ai roulé nettement plus vite que lui, » de dire Kovalainen.

« Paul Stoddart voulait m’offrir un poste de pilote. J’étais prêt, mais mon manager avait un point de vue différent ».

L’article indique que Kovalainen a eu une autre chance de monter en F1 en 2005 quand il a rencontré Sir Frank Williams, Patrick Head et Sam Michael de l’écurie Williams à Grove en Grande-Bretagne.

Briatore aurait semble-t-il mis fin aux tractations, ayant décidé que Kovalainen devait disputer une saison de GP2 avant de devenir le pilote d’essais de l’écurie Renault en 2006.

« Évidemment, à chaque fois que vous ne montez pas en F1 quand une occasion se présente, vous êtes déçu, » de dire «Kova ».

Après les révélations de l’affaire de l’accident de Singapour en 2008, Kovalainen s’est séparé de Briatore et a négocié seul ses contrats avec McLaren et Lotus Racing.