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F1: Lotus convainc Kimi Räikkönen de disputer le reste de la saison

F1: Lotus convainc Kimi Räikkönen de disputer le reste de la saison

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Kimi Räikkönen a finalement accepté de disputer les grands prix des États-Unis et du Brésil, selon des informations obtenues par le magazine britannique Autosport.

Sans salaire depuis le début de la saison, le Finlandais commençait à s’impatienter à l’approche du Grand Prix d’Abu Dhabi, à un point tel qu’il a menacé Lotus de ne pas disputer les deux dernières courses de la saison, à Austin et Sao Paulo.

C’est cette même dispute salariale qui a poussé Räikkönen à signer son prochain contrat avec Ferrari.

Le grand patron de la F1, Bernie Ecclestone, et l’ancien champion du monde Jacques Villeneuve appuyaient Räikkönen dans ses menaces de grève.

« Il a signé un contrat avec quelqu’un et ce quelqu’un doit le payer », a déclaré Ecclestone dans le Mirror.

« Les gens veulent que Räikkönen coure par amour pour le sport, mais il est un pilote professionnel. C’est son travail », d’ajouter le Québécois.

KImi Raikkonen, Lotus E21
KImi Räikkönen, Lotus E21 (Photo: WRi2)

Mais il semblerait que Räikkönen et Lotus soient parvenus à s’entendre, au terme d’intenses négociations dans le paddock du circuit de Yas Marina.

« Après plus de deux jours de négociations (le propriétaire de Lotus Gerard) Lopez et l’agent de Räikkönen Steve Robertson ont conclu une entente qui satisfait les deux partis », écrit le journaliste d’Autosport Jonathan Noble.

« Tant et aussi longtemps que les avocats signent, et que Lotus respecte cet engagement, Räikkönen disputera le reste de la saison. »

MISE À JOUR
Il apparaît que c’est la vente de 35% de Lotus au groupe Quantum qui a convaincu Räikkönen.

Ainsi, Lotus annoncera peut-être bientôt la mise sous contrat de Nico Hulkenberg, puisque l’Allemand n’attend que cette vente pour signer.