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F1: Max Verstappen au centre de toutes les discussions

F1: Max Verstappen au centre de toutes les discussions

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D’après GMM

Alors que la Formule 1 s’éveille après trois semaines de repos, un adolescent de 16 ans qui ne possède même pas son permis de conduire est au centre de toutes les discussions.

« Puisqu’il réside en Belgique, il ne peut pas commencer ses leçons de conduite à moins de six mois que son 18e anniversaire de naissance », a révélé son agent, Raymond Vermeulen, au journal Bild.

L’homme d’affaires parle de son protégé, Max Verstappen, 16 ans et demi, qui vient de signer pour devenir pilote de Formule 1 avec Toro Rosso la saison prochaine, ce qui fera de lui le plus jeune pilote de F1 de l’histoire.

Max est le fils de l’ancien pilote de F1, Jos, et de Sophie Kumpen, ancienne championne de karting.

Max, qui a quitté le baquet d’un kart l’hiver dernier, a commencé à courir en automobile ce printemps, dans le Championnat d’Europe de Formule 3.

« Je crois que la plus haute marche à franchir fut pour moi de passer du karting à la Formule 3. Je crois que monter de la F3 à la F1 ne sera pas aussi difficile », de dire Max Verstappen sur les ondes de la BBC cette semaine.

« Les voitures de F1 sont désormais extrêmement sécuritaires. Selon moi, il est plus risqué de circuler à vélo en ville que de courir en F1 », a-t-il précisé.

Formula Renault 3.5 Max Verstappen
Max Verstappen au volant de la voiture de Formule Renault 3.5 (Photo: Red Bull)

Parlant au quotidien néerlandais De Telegraaf, il a déclaré : « J’aurai plus de mal à m’adapter à tout ce qui a trait à la F1 comme l’attention médiatique, les agendas bien remplis et les voyages à travers le monde. Mais je suis très relax. Mes nerfs n’ont jamais craqué et n’ai jamais eu peur de la compétition. Ça ne va pas commencer aujourd’hui ».

Lui ne craint peut-être rien, mais certains de ses rivaux se méfient de son très jeune âge et de son manque d’expérience.

« Qu’est-ce que les pilotes actuels pensent de lui ? Ne leur demandez pas, car il ne sont pas vraiment d’accord avec son arrivée », de dire Tony Jardine, spécialiste F1 à la télé britannique.

« Je ne connais ces gars-là [les autres pilotes de F1] que par la télévision ou parce que mon père a couru contre eux. Je m’imagine allant à la réunion des pilotes et dire à Fernando Alonso ‘Tu peux te pousser un peu, s’il te plaît ?’ Mais quand je suis dans la voiture, je n’ai peur de personne », de dire Max Verstappen.

« Tout le monde a droit à son opinion sur mon âge. Évidemment, il me serait préférable d’avoir plus d’expérience, mais cela ne s’acquiert qu’au volant. Chez Red Bull et Toro Rosso, il y aura plein de gens pour m’aider », a-t-il ajouté.

Ancien pilote des écuries Brabham et McLaren en F1, John Watson affirme que l’arrivée de Verstappen démontre clairement la facilité de conduite des nouvelles voitures et la sécurité remarquable des bolides et des circuits.

« L’âge n’est plus aussi important qu’il l’était à mon époque. Les équipes peuvent mettre ces jeunes de talent dans les simulateurs et développer leur feeling technique au point de devenir un seconde nature », de confier Watson au journal Mirror.

Quant à l’ancien pilote Ferrari, Gerhard Berger, qui gère le Championnat d’Europe de F3, il affirme que Verstappen est un cran au-dessus de tous les autres.

« Je n’ai jamais vu cela auparavant : de passer du karting à la Formule 3, puis directement à la F1. Max est clairement au-dessus de la mêlée », de dire Berger.

Jos, le père de Max, a vécu des moments intenses.

« Ces dernières semaines ont été irréelles. Au milieu des négociations, je me suis constamment posé les questions ‘Est-ce la bonne décision’, ‘Est-ce trop tôt’ ? », de confier Verstappen senior.

« Il manque évidemment d’expérience, mais cette décision fut bien murie. Au final, c’est moi qui connais le mieux Max. Les gens doivent comprendre qu’il s’adapte facilement à tout et qu’il apprend exceptionnellement vite. La F1 est complètement différente de ce qui se faisait il y a de cela 20 ans à peine. Il n’y a qu’à voir les simulateurs de pilotage », de dire Jos.

Juste avant de signer son contrat, Max Verstappen a effectué l’essai d’une monoplace de Formule Renault 3.5.

« Il a immédiatement roulé à fond. Il saura aussi conduire une voiture de F1, » a-t-il déclaré.

Jos Verstappen affirme qu’il assistera à presque tous les Grands Prix l’an prochain, mais qu’il n’y jouera aucun rôle.

« Je n’interviendrai pas, si avec l’équipe, ni avec la voiture. Je ne serai là que s’il a besoin de moi. J’ai tout fait pour lui, et je sais que je dois le laisser faire désormais. Je crois qu’il est entre bonnes mains chez Red Bull et Toro Rosso », de terminer Jos Verstappen.