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F1: Pastor Maldonado pas malheureux chez Lotus

F1: Pastor Maldonado pas malheureux chez Lotus

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Lors d’une interview accordée à ESPN, le Vénézuélien Pastor Maldonado a déclaré ne pas regretter d’avoir changé d’écuries, ayant quitté Williams en faveur de Lotus.

Cela peut sembler difficile à croire ou à comprendre puisque Maldonado n’a connu, jusqu’ici cette saison, qu’une myriade d’ennuis techniques et n’a pas compté un seul point au championnat.

Pendant ce temps, son ancienne écurie, Williams, occupe le quatrième rang au classement des constructeurs, ayant récolé trois podiums jusqu’ici cette saison.

« Je suis plus heureux », de dire Maldonado.

« Je n’étais pas malheureux chez Williams. J’étais bien, surtout lors de mes deux premières saisons quand j’ai gagné une course et quand j’avais Rubens Barrichello comme coéquipier », de poursuivre le Sud-Américain.

« Mais l’an dernier, j’ai commencé à sentir qu’il était temps pour moi de découvrir autre chose. Nous ne progressions plus comme il le fallait. Je m’attendais toutefois à ce que la saison 2014 ne soit pas une répétition de celle de 2013 [pour Williams], car ils ont le moteur Mercedes et un bon châssis. Selon moi, la puissance [du moteur Mercedes] les aide beaucoup », d’expliquer Maldonado.

Pastor Maldonado, Lotus
Pastor Maldonado, Lotus (Photop: Lotus F1 Team)

Comment se fait-il que Lotus connaisse autant d’ennuis techniques cette année ?

« Dans le passé, Lotus produisait parmi les meilleures voitures de F1, toujours réussies et performantes. Cette saison, c’est peut-être l’ensemble [châssis-moteur] qui ne fonctionne pas bien. Ce n’est pas que la voiture soit mauvaise. Nous avons de bonnes valeurs d’appui et d’efficacité aérodynamiques. Aujourd’hui, je crois que notre principal problème provient du manque de puissance du propulseur et de la différence de puissance entre les différents moteurs », de dire Maldonado.

Nick Chester, directeur technique de Lotus, donne ici un peu plus de détails.

« La voiture était en retard en début de saison, et cela nous a pénalisé. De plus, elle n’était pas fiable. À Melbourne, nous étions en très mauvaise posture, » de dire Chester à Formula1.com.

« Durant les quatre première courses, jusqu’à Barcelone, nous avons énormément progressé, surtout dans certains domaines. Pas seulement du côté du châssis, mais aussi du propulseur. La cartographie est devenue plus efficace, et à Barcelone, nous avions beaucoup de puissance. La voiture a bien fonctionné là-bas », continue-t-il.

« Par contre, nous n’avons pas été satisfaits lors des courses suivantes. À Monaco, nous nous attendions à ce que nos voitures fonctionnent bien, mais cela n’a pas été le cas. Nous avons eu beaucoup de mal dans les virages lents. Puis, à Montréal et en Autriche, nous avons eu des ennuis avec la sensibilité à la puissance du moteur, ce qui nous a pénalisé », de terminer Chester.