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F1: Qui est Valtteri Bottas, nouveau pilote de course Williams ?

F1: Qui est Valtteri Bottas, nouveau pilote de course Williams ?

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Mercredi matin, l'écurie de Formule 1 Williams annonçait que le Finlandais Valtteri Bottas allait devenir le coéquipier de Pastor Maldonado au Championnat du monde de F1 2013. Mais qui est cette recrue ?

Bottas est né le 28 août 1989 dans la ville de Villädhe en Finlande.

Le jeune garçon a goûté aux joies des dérapages au volant de karts, comme tous les autres de son âge qui désirent un jour courir en Formule 1. En 2005, il remporte le Trophée Viking au Danemark en classe ICA.

Il passe à la voiture de course la saison suivante, courant en Formule Renault 2.0 en Grande-Bretagne.

GP3 Valtteri Bottas
Valtteri Bottas, Champion 2011 en GP3. (Photo: GP3 Series)

Sa première grande réussite survient en 2008 quand il remporte l'Eurocup de Formule Renault 2.0, avec cinq victoires, en plus de récolter le titre de la FR 2.0 NEC britannique.

Bottas passe ensuite à l'Eurosérie de Formule 3 où il se classe au troisième rang en 2009. Il gagne toutefois l'une des épreuves les plus prestigieuses de la catégorie, le Master de F3 sur le circuit néerlandais de Zandvoort.

En 2010, Bottas est nommé pilote d'essais de Williams tandis qu'il continue à courir en Eurosérie de F3. L'année suivante, il décroche le titre en série GP3 avec l'écurie Lotus ART grâce à quatre victoires.

F1 Williams FW34 Valtteri Bottas
Valtteri Bottas au volant de la FW34 en Malasie, pendant la séance d'essais libres du vendreid matin. (Photo: WRi2)

Pour 2012, le Finlandais est nommé pilote de réserve de Williams et prend les commandes de la FW34 de Bruno Senna à 15 reprises lors des essais libres du vendredi des Grands Prix. Sa carrière est gérée par Christian « Toto » Wolff, actionnaire de l'écurie Williams F1.