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F1: Revue de la saison 2012 - Marussia

F1: Revue de la saison 2012 - Marussia

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L'écurie de Formule 1 Marussia, née Virgin, est l'une des trois nouvelles équipes a avoir été acceptée à disputer le Championnat du monde de F1 2010. Malgré quelques bonnes courses, la petite écurie n'a toujours pas compté un seul point en trois ans.

En 2010, Manor Motorsport de John Booth joignait les rangs de la F1 sous le nom de Virgin. La monoplace avait été entièrement conçue en CFD (la numérisation de l'écoulement des fluides) par Nick Wirth, mais ce fut un flop. La Virgin était lente, peu fiable et son réservoir d'essence était trop... petit!

La saison suivante, la nouvelle voiture était toujours propulsée par un moteur Cosworth et bénéficiait d'un assistance technique de McLaren Applied Technologies.

Marussia F1 Team
Photo: Marussia F1 Team

Pour 2012, l'arrivée du constructeur russe Marussia imposa un changement de nom à l'équipe. Les MR01-Cosworth était les très rares F1 à ne pas bénéficier d'un KERS, ce qui a passablement compliqué la vie de ses pilotes, le vétéran Timo Glock et la recrue Charles Pic.

Timo Glock
Meilleur résultat en qualifications: 18e (une fois, au Japon)
Meilleur résultat en course: 12e (une fois, à Singapour)
1 abandon

Charles Pic
Meilleur résultat en qualifications: 19e (deux fois)
Meilleur résultat en course: 12e au Brésil
5 abandons

Sans la direction de Pat Symonds, le directeur technique, les MR01 ont évolué, discrètement, durant cette saison, et les deux pilotes ont réussi à décrocher le même meilleur résultat, soit des 12e places.

Mais soyons honnêtes : Timo Glock a perdu pas mal de motivation après avoir passé plusieurs saisons à sa battre en fond de grille. Piloter une voiture si lente l'a démoralisé ; même si ce n'est que de 10%. Difficile à accepter quand il songe qu'il a déjà été un pilote Toyota dans le passé!

Marussia F1
Photo: Marussia F1 Team

En dépit de son manque total d'expérience en F1, Charles Pic a causé bien des surprises. Il est arrivé avec la réputation de pilote payant (à cause de son partenariat avec le Groupe Lagardère), mais il a prouvé être rapide et a disputé certaines courses brillantes, battant son équipier.

Les trois plus petites équipes de F1 font face au même problème, celui de produire leur propre voiture et la faire courir durant toute un saison avec un budget de misère. Elles n'arrivent pas à attirer de gros commanditaires, car elles ne comptent pas de bons résultats. Pourtant, un ne va pas sans l'autre.

La saison prochaine, les Marussia disputeront leurs dernières courses avec le moteur Cosworth CA2012 V8. Pour le moment, pas un mot à propos de leur moteur turbo pour 2014.