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F1: Toyota quitte la F1 avec effet immédiat - officiel

F1: Toyota quitte la F1 avec effet immédiat - officiel

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Le constructeur japonais Toyota a annoncé sa décision de quitter la F1 après une réunion extraordinaire à Tokyo. La situation économique est mise en avant pour ce retrait.

"Toyota Motor Corporation (TMC) annonce son intention de se retirer du championnat FIA de Formule 1 à la fin de la saison 2009," indique le président Akio Toyoda.

"TMC, qui a vu sa participation en Formule 1 comme une contribution à la prospérité de la culture automobile, a dû faire face, en plus de la concurrence au sommet du sport automobile, aux changements économiques brutaux qui ont commencé l’an dernier. Toutefois, lorsque l’on considère les activités sportives de TMC l’an prochain et au-delà du point de vue global sur le moyen terme, face aux réalités économiques actuelles, TMC a décidé de se retirer de la Formule 1."

Toyota est arrivée en Formule 1 en 2002 et compte tenu des ressources et du budget, avait la prétention d’être une des prétendantes au titre. Mais avec trois pôles positions, 13 podiums sur 139 grands prix, l'équipe n'a jamais obtenu de victoire.

Des doutes planaient sur l’avenir de Toyota F1, la marque japonaise avait renoncé à organiser le Grand Prix du Japon sur son circuit au Mont Fuji et avait perdu son contrat de fourniture moteur avec Williams pour l’an prochain. Cependant Toyota avait signé les nouveaux Accords Concorde, qui devaient garantir leur présence en Formule 1 jusqu’en 2012 et le patron de l’équipe, John Howett, avait affirmé de façon catégorique que son équipe serait en Formule 1 en 2010, mais avec un budget réduit. L’équipe japonaise préparait la saison 2010, approchant Robert Kubica et Kimi Räikkönen, avant de parler d’engager Kamui Kobayashi, qui avait fait des débuts remarqués au volant de la Toyota.

"TMC souhaite exprimer sa profonde gratitude envers les pilotes actuels du Panasonic Toyota Racing et à tous les employés de Toyota Motorsport GmbH qui ont permis à l’équipe d’exister. TMC entend faire de son mieux pour trouver la meilleure solution pour les personnes qui seront touchées par les inconvénients que cause cette décision," indique le communiqué.

Toyota ajoute qu’elle va mettre à profit son expérience en Formule 1 pour "développer des véhicules de série intéressants" et qu'elle continuera les courses automobiles, mais à un niveau inférieur.

"En sport automobile, [Toyota] ne fera pas seulement des courses dans différentes catégories, mais elle continuera dans la contribution au développement du sport automobile, en soutenant de jeunes pilotes et en planifiant des événements faciles d’accès tout le monde," explique le communiqué.