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F1: Un ingénieur de Toro Rosso avait remarqué le potentiel de Daniel Ricciardo

F1: Un ingénieur de Toro Rosso avait remarqué le potentiel de Daniel Ricciardo

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D'après GMM

La surprise de la saison reste l'ascension de Daniel Ricciardo et ses victoires lui permettant de presque se mêler à la course au titre.

Même les cadres de Red Bull, Christian Horner, Adrian Newey et Helmut Marko, se disent choqués par la façon dont le pilote australien a pris la mesure sur Sebastian Vettel cette saison.

Cependant, l'étincelle d'un talent particulier a toujours été évidente.

Concepteur en chef des monoplaces Toro Rosso jusqu'en début de cette année, Luca Furbatto a étroitement travaillé avec Daniel Ricciardo.

F1 Luca Furbatto Toro Rosso Daniel Ricciarod 2013
Luca Furbatto et Daniel Ricciardo chez Toro Rosso, en 2013. (Photo: WRi2)

L'ingénieur explique à Autosprint que dès son arrivée de chez HRT en début de saison 2012, Daniel Ricciardo a surpris par ses retours techniques précis.

« J'ai été frappé par les commentaires qu'il a pu donner à l'équipe. C'était incroyable de voir comme il se souvenait du comportement de sa machine, même quelques heures après », de déclarer Luca Furbatto.

« À 300 km/h, il avait le temps et l'intelligence de penser au comportement de la voiture, ce qui est typique d'un pilote de grand talent. L'autre pilote (Jean-Éric Vergne) était très limité dans ses retours, Daniel était donc toujours le point de référence.

« J'avais déjà vu auparavant des pilotes capables de donner autant d'informations mais ils n'étaient pas toujours les plus rapides. Mes doutes avaient vite disparu, ses qualifications à Bahreïn en 2012 avaient laissé tout le monde sans voix », d'ajouter l'ingénieur italien.

Luca Furbatto avait remarqué quelques faiblesses chez Ricciardo : les départs, les premiers tours, sa gestion de la déception et ses entrées dans la voie des stands.

« Mais durant les essais hivernaux de 2013, il semblait beaucoup plus déterminé », révèle l'ancien concepteur des Toro Rosso.

« Ses retours étaient un peu réduits, mais il était devenu très fort et priorisait son développement. En course, il disait des choses comme 'Compris. Plus de radio pour le moment'. Peut-être lui avait-on parlé de la possibilité de remplacer Mark Webber chez Red Bull, mais ce qui est clair, c'est qu'il avait mûri très rapidement », d'expliquer Luca Furbatto.

F1 Daniel Ricciardo Red Bull winner Spa-Francorchamps
Daniel Ricciardo a décroché sa troisième victoire de la saison à Spa-Francorchamps avec Red Bull. (Photo: WRi2)