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F1: Virgin annonce Jérôme d'Ambrosio et Timo Glock pour 2011

F1: Virgin annonce Jérôme d'Ambrosio et Timo Glock pour 2011

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Adapté de GMM

Jérôme d'Ambrosio fera ses débuts en F1 en 2011 aux côtés de Timo Glock au volant d'une Marussia Virgin Racing.

Nous rapportions au début du mois que le pilote belge de 24 ans était sur le point de signer une place de titulaire, en remplacement de Lucas di Grassi.

Jérôme d'Ambrosio apporterait un budget de 5 millions de dollars avec lui dans l'équipe britannique. Pilote du vendredi cette saison, il était en attente de l'approbation du nouveau partenaire et copropriétaire, Marussia.

Jérôme d'Ambrosio déclare : « Je suis ravi d’avoir atteint mon objectif d’un baquet de titulaire en Formule 1 avec Marussia Virgin Racing. Quand j’ai rejoint l’équipe en septembre cette année, c’était tout ce que je pouvais espérer. J’ai eu un essai difficile à passer car il y avait beaucoup de compétition pour ce baquet, mais en même temps je m’entendais bien avec l’équipe et je sentais que j’avais trouvé ma maison. Je me sens très à l’aise avec eux. Ce sont des personnes extrêmement professionnelles et ambitieuses et c’est excitant de penser que je peux être un acteur dans la transformation du futur de l’écurie ».

Le patron de l'équipe John Booth affirme : « Jérôme était dans notre radar depuis un certain temps comme pilote que nous devrions sérieusement considérer pour un baquet de titulaire en 2011. Nous avions suivi de près sa progression en GP2 et il était clair qu’il était l’un de ceux à surveiller. Mais quand nous l’avons mis dans la voiture lors des quatre week-ends de course et lors des essais à Abu Dhabi, il a même surpassé nos attentes ».

« Il s’est parfaitement intégré dans l’équipe et tout le monde était content, et ce compris nos partenaires et les médias. Mis à part son talent évident au volant d’une monoplace de Formule 1, c’est un jeune gars extrêmement charmant qu’il est un plaisir d’avoir. Il a obtenu son baquet absolument grâce au mérite et je pense qu’avec Timo, nous avons le parfait mélange de jeunesse, d’expérience, de vitesse et de potentiel et il nous tarde de voir ce qu’ils peuvent faire ensemble la saison prochaine. Timo a fait un travail excellent pour nous lors de notre première saison, souvent dans des circonstances difficiles. Il n’y a aucun doute qu’il nous a aidés à établir des bases solides sur lesquelles développer l’équipe et le package. Nous attendons avec impatience d’être dans une position beaucoup plus forte afin de fournir la voiture qu’il mérite en 2011 ».

John Booth a remercié Lucas di Grassi, qui recherche maintenant une place pour 2011 et qui a remporté ce week-end la course de karting à Florianopolis, événement annuel de charité organisé par Felipe Massa.

« Finalement, je dois remercier Lucas di Grassi pour le rôle important qu’il a aussi joué dans la construction de l’équipe. Il a grandement contribué à notre développement et nous lui souhaitons tout le succès dans sa future carrière, dont nous n’avons aucun doute qu’elle sera excitante. »

Virgin dévoilera sa monoplace, la VR-02, lors des premiers essais hivernaux début février.