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Festival des essais: Meilleure nouvelle camionnette

Festival des essais: Meilleure nouvelle camionnette

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NOTRE COUVERTURE DU FESTIVAL DES ESSAIS
VUS de plus de 60 000$14 nov. 2006
VUS 35 000$ - 60 000$13 nov. 2006
VUS de moins de 35 000$11 nov. 2006
Décapotable10 nov. 2006
Voiture de sport/performance de plus de 50 000$9 nov. 2006
Voiture de sport/performance de moins de 50 000$8 nov. 2006
Voiture de prestige de plus de 75 000$7 nov. 2006
Voiture de luxe de moins de 50 000$6 nov. 2006
Voiture familiale de plus de 30 000$5 nov. 2006
Voiture familiale 22 000$ - 30 000$4 nov. 2006
Petite voiture de plus de 18 000$3 nov. 2006
Petite voiture de moins de 18 000$2 nov. 2006
Les prédictions de nos chroniqueurs1 nov. 2006
Le stationnement le plus convoité au pays31 oct. 2006

Une fois de plus, j'ai eu la chance d'évaluer une de mes catégories préférées au Festival des essais -- Meilleure nouvelle camionnette. Il n'y a que trois modèles en compétition cette année, chacun avec ses forces et ses faiblesses.

Chevrolet Avalanche 2007
L'horreur qu'étaient les parements en plastique est chose du passé, tout comme les passages de roues tronqués et les montants en vinyle texturé. Le nouvel Avalanche est épuré et beaucoup plus attrayant. L'intérieur
(Photo: General Motors)
simple de couleur gris charbon est associé à un aménagement ergonomique et fonctionnel, pour ne pas dire industriel. Les sièges sont fermes et semblent étrangement gonflés, mais ils demeurent confortables. La direction est excellente -- parfaitement pesée et équilibrée pour le gabarit du véhicule. La suspension rigide permet de négocier les virages avec confiance ainsi qu'un roulis de caisse minime. Ce que j'ai trouvé le plus impressionnant, c'est la quiétude dans l'habitacle. Les bruits du vent et de la route de même que les vibrations de toutes sortes s'avèrent quasi imperceptibles, et ce, même sur les routes les plus endommagées. Le fait que l'Avalanche puisse fonctionner au carburant mixte est le signe d'une conscience environnementale chez GM, bien que ce type de carburant ne soit pas encore tout à fait disponible. Ceci dit, le V8 de 5,3 litres possède un système de gestion active du carburant qui permet de passer de huit à quatre cylindres pour économiser de l'essence. L'Avalanche est réputé pour sa cloison Midgate innovatrice. Celle-ci permet de prolonger l'espace de chargement de la caisse après avoir rabattu les sièges arrière de la cabine. Le plancher est robuste et résistant.

Cadillac Escalade EXT 2007
Bâti sur la plate-forme de l'Avalanche, le Cadillac Escalade EXT est la camionnette la plus luxueuse sur le marché. En effet, son architecture Chevrolet est recouverte d'une éclatante carrosserie et d'équipements supplémentaires d'une valeur globale de 40 000 $. Un énorme emblème «Cadillac» orne la calandre proéminente, tandis que les sorties d'air chromées en retrait des ailes sont inspirées du prototype Sixteen, dit-on.
(Photo: General Motors)
Mon modèle d'essai reposait sur des roues en alliage chromées de 22 pouces. À l'intérieur, les sièges garnis d'un cuir souple présentent des appuis massifs. Le bloc central, les panneaux de portes et la console sont ornés de bois. Ces riches matériaux sont assemblés avec une très grande précision. On retrouve par ailleurs une myriade de gadgets, tels qu'un écran de navigation, un système de divertissement à DVD, une sonorisation BOSE, une radio satellite, une instrumentation sophistiquée et, pour ceux qui ne devraient pas conduire un véhicule aussi gros, une caméra de recul. Les clignotants intégrés aux rétroviseurs extérieurs sont appréciés. J'ai trouvé que la direction était légère pour une camionnette de cette taille. Le son d'échappement est glorieusement feutré; il provient d'un V8 en aluminium de 6,2 litres développant 403 chevaux et 417 lb-pi de couple. L'Escalade EXT est relativement manoeuvrable malgré sa puissance titanesque et son physique imposant. Cependant, la suspension est trop molle pour des virages énergiques. À près de 80 000 $, une camionnette est mieux d'être équipée... comme une camionnette. C'était le cas de mon modèle, qui comprenait un ensemble de remorquage ainsi que la même cloison et la même caisse robuste que l'Avalanche. Il était toutefois muni d'une traction intégrale, ce qui veut dire qu'il n'avait pas la gamme basse de son compagnon d'écurie.