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Ford accentue sa recherche pour des dispositifs de sécurité améliorés

Ford accentue sa recherche pour des dispositifs de sécurité améliorés

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(Photo: Ford Motor Company)
Parmi les innombrables équipements et technologies de pointe inclus dans les véhicules d'aujourd'hui, les experts s'entendent pour dire que les ceintures constituent l'élément de sécurité le plus important. Des études gouvernementales ont d'ailleurs démontré que plus de 2000 décès et des milliers de blessures pourraient être prévenus annuellement si l'actuel taux d'utilisation des ceintures de 82 % grimpait à 90 %.

Imaginez si ces ceintures étaient plus sophistiquées et mieux adaptées aux différents types de passagers. Combien d'autres vies pourraient être sauvées? Dans cette optique, le constructeur automobile Ford - le premier en Amérique du Nord à offrir de série des ceintures de sécurité dans ses véhicules en 1964 - étudie présentement deux nouvelles technologies.

La première est une ceinture gonflable. Une bande de plastique dissimulée dans le filage de la ceinture se gonfle dans une forme cylindrique lorsque les coussins gonflables frontaux se déploient. Les forces résultant d'une collision sont ainsi réparties sur une plus grande partie du corps qu'avec une ceinture normale de deux pouces de large, ce qui aide à réduire la pression sur le thorax et à contrôler le mouvement de la tête.

Apparemment, la ceinture gonflable accroît efficacement la protection des passagers arrière, surtout les enfants et les personnes âgées. Quand elle n'est pas gonflée, elle présente un effet coussiné qui, dit-on, est plus confortable qu'une ceinture régulière. Ford en a fait la présentation dans son prototype Reflex au dernier Salon de l'auto de Détroit.

(Photo: Ford Motor Company)
L'autre ceinture sophistiquée à l'essai emploie un design à 4 points de fixation (avec attache au centre de la taille) au lieu des 3 points auxquels nous sommes habitués.

Un design robuste à 4 points devrait contribuer à répartir plus uniformément l'énergie encaissée lors d'un accident, ce qui réduirait encore là la pression appliquée à n'importe quelle partie du thorax. Cette innovation est particulièrement importante pour les personnes âgées, qui tolèrent moins bien que les jeunes conducteurs la force d'une ceinture.

Bien que la ceinture à 4 points ne soit pas encore légale, Ford détient deux brevets sur cette nouvelle technologie.

«Plusieurs obstacles techniques doivent encore être surmontés, affirme Priya Prasad, spécialiste en sécurité chez Ford. Si nous réussissons à implanter ces technologies, nous redéfinirons le concept des futurs systèmes de retenue pour passagers.»

Prasad ajoute que sa compagnie travaille fort pour offrir de série plus d'équipements de sécurité dans sa gamme 2007. Par exemple, le Système de sécurité du pavillon (rideaux gonflables latéraux) avec capteur de tonneau sera maintenant standard dans 14 véhicules Ford, Lincoln et Mercury - tous des VUS et berlines intermédiaires et grand format. De plus, d'ici 2007, le système de rappel de ceintures BeltMinder s'appliquera aussi au siège du passager avant, en tant que caractéristique du Système de sécurité personnalisé.
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