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Ford présente à Washington un Edge Hybrid qui se branche

Ford présente à Washington un Edge Hybrid qui se branche

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L'avenir des véhicules hybrides qui se branchent et ceux à piles à combustible (hydrogène) est plus près de nous qu'on le pense.

C'est entre autres grâce à Ford, qui a récemment dévoilé à Washington le premier véhicule opérationnel au monde à combiner ces deux technologies. Il s'agit en l'occurrence d'un Ford Edge, dont la carrosserie dissimule une panoplie de systèmes complexes travaillant en étroite collaboration et synchronie.

Le Ford Edge avec système HySeries Drive est le premier véhicule hybride à piles à combustible au monde qui offre une fonction de branchement.

Voici comment ça marche.

À chaque utilisation, les batteries alimentent le véhicule pour les 40 premiers kilomètres. Au-delà de 40 kilomètres, les piles à combustible s'activent pour générer de l'électricité qui rechargera les batteries (au lithium-ion de 336 volts). Le véhicule se fie donc en tout temps à ses batteries pour s'alimenter.

Le conducteur peut aussi recharger lui-même les batteries en branchant le Edge Hybrid dans une prise de courant, à la maison ou au bureau. Ceci permet d'économiser du carburant, surtout pour les courts trajets. Sinon, les 4,5 kilos d'hydrogène qui se trouvent dans le réservoir seront vidés après un maximum de 640 kilomètres.

Bien sûr, un tel véhicule est encore loin de la réalité, puisqu'il n'existe présentement aucun réseau de stations-service permettant de faire le plein d'hydrogène. En outre, les batteries au lithium-ion du Edge Hybrid sont très dispendieuses.

Le réservoir d'hydrogène se remplit en moins de cinq minutes, à une pression de 350 bars, via ce volet de remplissage.

«Ce véhicule offre à Ford une flexibilité ultime dans la recherche de nouvelles technologies de propulsion de pointe, affirme le vice-président de la filiale de Ford Motor Company vouée à la recherche de pointe, Gerhard Schmidt. Nous pourrions remplacer le système de piles à combustible par un mini moteur diesel ou à essence, ou encore par tout autre système d'entraînement, relié à une petite génératrice produisant de l'électricité comme les piles à combustible actuelles.»
photo:Ford
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