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Ford se concentre sur l'aspect durable

Ford se concentre sur l'aspect durable

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L'époque où un grand constructeur automobile pouvait se préoccuper uniquement du présent est bien révolue. Dans le marché actuel de plus en plus mondialisé, la responsabilité sociale et le respect de l'environnement s'avèrent aussi importants que la profitabilité. Les vagues enjeux éthiques, communautaires et environnementaux d'hier sont maintenant regroupés sous un seul grand chapeau, celui du développement durable.

Cela veut dire développer des produits et des infrastructures avec le souci de minimiser leur impact négatif sur l'environnement et les populations. Du même coup, le but est d'assurer la pérennité des activités de la compagnie. Les plus grandes entreprises au monde adoptent dorénavant des modèles d'affaires qui intègrent à la base des pratiques durables - un changement majeur par rapport à il y a 10 ans.

Plusieurs problématiques ont entraîné une plus grande emphase sur l'aspect durable. Le réchauffement de la planète, la pollution, le cheap labor et les mauvaises conditions de travail semblent avoir dépassé grandement le seuil de la tolérance, obligeant ainsi un bouleversement des mentalités et des comportements.

Ford intègre le caractère durable dans ses opérations depuis cinq ans. Aujourd'hui, c'est devenu une priorité stratégique à long terme qui servira de base à tous les projets importants. «La raison est simple, affirme le PDG Bill Ford. Notre compagnie a 100 ans et nous voulons qu'elle se rende jusqu'à 200.»

Par exemple, les ingénieurs de Ford ont mis au point un conteneur en plastique pouvant être recyclé et transformé en pare-boue pour la camionnette F-150. Ce conteneur élimine le recours au carton, réduit les gaz à effet de serre et s'avère plus facile à utiliser pour les travailleurs d'usine. Il permet aussi d'économiser 25 % sur les coûts de transport de marchandises. Voilà la magie du développement durable. Des initiatives comme celles-ci sont nombreuses et s'appliquent souvent à tous les niveaux d'une compagnie et de ses filiales.

Déjà un chef de file en matière de responsabilité environnementale et de pratiques ouvrières, Ford fait maintenant du développement durable une partie intégrante du design de ses véhicules. L'objectif est de produire des voitures et des camions durables qui causeront le moins de tort possible à l'environnement et aux humains - et que les consommateurs voudront acheter! Le processus débute dès les premières maquettes et se termine par la fabrication du produit final. Des études ont démontré que les consommateurs ont en plus haute estime les compagnies «responsables»; Ford se trouve donc en position idéale pour tirer profit de cette tendance.

Les dirigeants des diverses compagnies automobiles ne sont pas les seuls à reconnaître les bienfaits du développement durable; les analystes et économistes de Wall Street mentionnent que les entreprises qui assimilent cette pratique seront plus profitables et stables à long terme.

Bien sûr, comme tout changement majeur dans la philosophie des entreprises, le développement durable peut impliquer de faire un pas en arrière avant d'en faire trois en avant. Ford, qui s'est joint à sept autres constructeurs automobiles pour participer à une étude du Conseil économique mondial pour le développement durable, rappelle que les principaux défis à surmonter sont les changements climatiques, les mesures de sécurité en évolution, le bruit, le trafic ainsi que l'écart de mobilité entre riches et pauvres.

Malgré ces obstacles, Ford a l'expertise et l'expérience pour s'adapter et continuer à innover. D'ailleurs, c'est vrai depuis 100 ans.