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Formule Renault 3.5: Ouverture de la saison à Monza

Formule Renault 3.5: Ouverture de la saison à Monza

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La Formule Renault 3.5, discipline reine des World Series by Renault, débutera sa saison 2013 sur le rapide circuit de Monza en Italie cette fin de semaine.

Après un intense travail effectué lors des essais collectifs depuis la fin du mois de février, la saison va enfin commencer pour ces jeunes aspirants à la Formule 1.

Pilotes les plus en vue au cours de l’hiver, Antonio Félix da Costa (Arden Caterham), Stoffel Vandoorne (Fortec Motorsports) et Will Stevens (P1 Motorsport) font figure de favoris.

Formule Renault 3.5 Mikhail Aleshin
Mikhail Aleshin. (Photo: Renault Sport)

En passant par Motorland Aragón, le Circuit Paul Ricard et le Circuit de Catalunya, les 26 pilotes engagés en FR3.5 ont pu préparer une saison d’ores et déjà placée sous le signe d’un très haut niveau de compétition. D’autant que cette saison, les monoplaces sont munies d’un DRS, un dispositif de réduction de traînée.

Avec une moyenne de huit à neuf vainqueurs par saison depuis la création du championnat en 2005, on ne peut que s’attendre à une saison très ouverte.

Vainqueur de quatre courses l’an passé, Antonio Félix da Costa est considéré comme le grand favori. S’il n’avait pas manqué les trois premiers meetings de la saison 2012, le Portugais aurait peut-être mis d’accord Robin Frijns et Jules Bianchi dans leur lutte pour le titre. Cette fois, le pilote Arden Caterham sera présent dès le coup d’envoi.

Face à lui, Stoffel Vandoorne a les cartes en mains pour rééditer le « coup » de Robin Frijns. Comme le Néerlandais, Stoffel est le vainqueur en titre de l’Eurocup Formula Renault 2.0. Grâce à la bourse de 500 000 € récompensant son titre, il a pu gravir l’échelon supérieur dans les meilleures conditions, héritant du baquet du champion en titre.

Formule Renault 3.5 Kevin Magnussen
Kevin Magnussen. (Photo: Renault Sport)

Ces deux pilotes ayant monopolisé la plupart des meilleurs chronos cet hiver, il est légitime de les placer en tête de liste. Parmi les arbitres les plus en vue, on peut citer les expérimentés Will Stevens, Nico Müller (International Draco Racing), Kevin Magnussen (Dams), Marco Sørensen (Lotus), Daniil Move (SMP Racing by Comtec), Arthur Pic (AV Formula) ou André Negrão (International Draco Racing), tous montés sur le podium en 2012.

Parmi les nouveaux venus, il faudra surveiller la progression de Norman Nato (Dams), 4e de l’Eurocup Formula Renault 2.0. Transfuges de la F2, de la F3 ou du GP3, Jazeman Jaafar (Carlin), Matias Laine (P1 Motorsport), Christopher Zanella et Sergey Sirotkin (ISR) seront les autres prétendants au titre de meilleur rookie.