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Gen 11 de Chitty Chitty Bang Bang

Gen 11 de Chitty Chitty Bang Bang

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Je vais vous demander de faire appel à vos vieux souvenirs. Si vous avez besoin d'aide, vous pouvez solliciter un membre de famille plus âgé. J'aimerais ici vous raconter l'histoire de la toute première voiture de film qui a eu un réel impact sur ma vie.

Gen 11 de Chitty Chitty Bang Bang
Photo: dieselstation.com

En 1968, une époque où je portais encore des pantalons courts et passais mes soirées à faire des nœuds en vue d'obtenir mon diplôme de scout, mon père a profité d'un samedi pour m'amener au cinéma voir le film Chitty Chitty Bang Bang.

Dans le temps, les maisons de production avaient les moyens d'embaucher plusieurs grands acteurs pour jouer dans un même film. Le générique de celui-ci renferme des noms tels que Dick Van Dyke, Sally Ann Howes, Benny Hill, Lionel Jeffries, James Robertson Justice et même Barbara Windsor.

Au milieu de ces stars se trouvait un jeune comédien quasi inconnu qui a fini par récolter encore plus de succès et de gloire... dans une tout autre sphère de l'industrie du spectacle. Bien qu'il ait joué par la suite dans le film Buster, basé sur l'attaque du train postal Glasgow-Londres, Phil Collins est en effet davantage célèbre pour sa prolifique carrière de musicien.

Évidemment, la véritable vedette de Chitty Chitty Bang Bang reste le bolide de course conçu spécialement pour le film. Six exemplaires ont été construits aux fins du tournage. L'auteur, Ian Fleming (mieux connu pour les aventures de James Bond), s'est inspiré d'une série de voitures de course à moteur d'avion produites au début des années 1920. Le designer du film, Ken Adam, a imaginé le légendaire véhicule avec l'aide de son ami, le sculpteur et illustrateur Frederick Emett. Alan Mann Racing, une firme établie en Angleterre, s'est chargée de la production.

Un des exemplaires a même porté une plaque d'immatriculation officielle sur laquelle on pouvait lire « GEN 11 ». Depuis ce temps, il s'agit du surnom universel de la voiture.

Les cinq autres ont joué des rôles spécifiques, notamment la voiture transformable, la voiture aéroglissante et bien sûr la voiture volante. Après le tournage, plusieurs ont reçu un moteur fonctionnel afin de promouvoir le film à travers le monde.

Gen 11 de Chitty Chitty Bang Bang
Photo: dieselstation.com