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General Motors a vu le jour le 16 septembre 1908

General Motors a vu le jour le 16 septembre 1908

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C’est le 16 septembre 1908 qu’un des pionniers de l’automobile, William Crapo Durant fonde General Motors. Connu dès 1890 comme l’un des plus importants fabricants de véhicules tirés par des chevaux, il note qu’il serait très profitable d’offrir plusieurs modèles sous différentes marques, mais à une même enseigne.

Durant prend le contrôle de Buick en 1904 (faisant passer la production annuelle de 37 à 8000 véhicules en 3 ans à peine), rachète Oldsmobile en 1908 et fonde General Motors la même année. Il met également la main sur Oakland (Pontiac) et Cadillac et devient un concurrent de taille à 2 autres constructeurs américains, Chrysler et Ford, tentant même de racheter cette dernière, sans succès, en 1909.

En 1911, William C. Durant fonde Chevrolet, en partenariat avec Louis Chevrolet et fusionne la marque avec GM quelques années plus tard. En 1916, l’action de General Motors atteint 1000 $ à la Bourse de New York et la compagnie semble avoir le vent dans les voiles. Pourtant, au tournant des années 20, Durant est exclu de la compagnie et du conseil d’administration, certaines sources avançant une dispute politique.

Seconde Guerre

En février 1942, GM, comme plusieurs autres entreprises américaines, participe à l’effort de guerre et reconvertit ses usines. Ainsi, pas moins de 854 000 véhicules militaires, 16 000 chars de combat et 48 millions de munitions, entre autres, seront produits.

À la suite de la crise financière aux États-Unis, GM se place sous la protection de la loi sur les faillites le 1er juin 2009; elle déposait son bilan quelques semaines plus tard, alors que son action ne valait plus que 0,83 $. GM effectue un retour en Bourse le 19 novembre 2010.

Anecdotes
Le fondateur de GM, William C. Durant, après avoir été évincé de la compagnie, a tenté de monter un constructeur concurrent, sans succès. Lors de la crise de 1929, Durant a été ruiné et a terminé sa carrière comme gérant d’une salle de quilles à Flint, dans le Michigan.

General Motors a fabriqué les électroménagers de marque Frigidaire, de 1918 jusqu’à la fin des années 1970.

Source : Wikipedia.org

William Crapo Durant
William Crapo Durant (Photo: Wikipedia)