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GP2: Ouverture du championnat 2012 à Sepang

GP2: Ouverture du championnat 2012 à Sepang

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Le championnat GP2, devenu intercontinental suite à la fusion entre les séries européennes et asiatiques, débute ce week-end en Malaisie.

L’autre nouveauté est la mise à disposition pour les équipes de deux types de pneumatiques : prime et option (pneus tendres), comme il est d’usage en Formule 1. Chaque pilote pourra utiliser, sur un week-end de course, trois sets de « prime » et un set « option », en plus des pneus pluies éventuellement utilisés.

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Esteban Gutierrez (Photo: GP2)

Treize équipes seront au départ, alignant deux pilotes chacune. Les candidats à la succession de Romain Grosjean sont nombreux, mais quelques favoris se détachent tout de même pour la course au titre.

Champion GP3 en 2010 avec ART, Esteban Gutierrez a effectué de bons débuts en GP2 l’an passé, toujours avec ART. La formation française, renommée cette année Lotus GP, compte sur le Mexicain pour décrocher le titre 2012. Ses prestations lors des essais hivernaux en font l’un des grands favoris, si ce n’est le grand favori pour cette année.

Après le sacre de Romain Grosjean, l’équipe DAMS compte bien conserver sa couronne, et disposera d’un pilote capable de se battre en tête en la personne de Davide Valsecchi. L’Italien est le pilote le plus expérimenté du plateau puisqu’il attaque sa… cinquième année dans la discipline. La pression est tout de même sur ses épaules.

Autre pilote qui affiche de sérieuses ambitions : le Suédois Marcus Ericsson. Le pilote de l’écurie iSport fut l’un des animateurs de la saison 2012, et s’est lui aussi montré en verve lors des essais de pré-saison.

Enfin, on surveillera les performances de Giedo Van der Garde, lui aussi hyper expérimenté dans la discipline, et qui défendra les couleurs de l’équipe Caterham, pour laquelle il officie en tant que pilote de réserve en F1 cette année.

Parmi les débutants à surveiller, on citera le Brésilien Felipe Nasr, deuxième pilote DAMS, en champion sortant de la F3 britannique, mais aussi James Calado (Lotus GP), vice-champion sortant du GP3 et vainqueur d’une des deux manches hors championnat de GP2 à Abu Dhabi en novembre dernier, ou encore le Français Tom Dillmann (Rapax), lui aussi en vue lors de ses débuts à Abu Dhabi, et qui a confirmé lors des tests hivernaux.