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Grönholm quittera le rallye mondial à la fin de la saison

Grönholm quittera le rallye mondial à la fin de la saison

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Ford perdra son premier pilote

La rumeur courait déjà depuis quelque temps. Marcus Grönholm et son copilote, Timo Rautiainen, ont annoncé aujourd'hui qu'ils prendraient leur retraite de la compétition à la fin de la saison 2007. Les deux compétiteurs, qui ont remporté deux titres mondiaux (avec Peugeot) et 30 victoires en Championnat du monde de rallye, quitteront l'écurie BP-Ford après la dernière manche de la saison, le Rallye de Grande-Bretagne, disputé à la fin de novembre.

Marcus Grönholm

Grönholm, 39 ans, mène actuellement le classement avec 10 points d'avance sur Sébastien Loeb, et ce, avec cinq manches à disputer. Le grand Finlandais a expliqué que sa décision avait été terriblement difficile à prendre. « Le rallye a occupé une très grande place dans ma vie durant tellement d'années », a-t-il déclaré dans un communiqué de presse officiel de Ford. « Je voulais prendre ma retraite au meilleur de ma forme. J'ai encore la vitesse pour gagner des rallyes. Je ne voulais pas attendre trop longtemps. Ma retraite me permettra de passer plus de temps avec mon épouse et mes trois enfants. » Le patron de l'écurie Ford de WRC, Malcolm Wilson, n'a pas annoncé qui remplacera son premier pilote à partir de 2008.

Bien que plusieurs jeunes pilotes de rallye se révèlent talentueux, très peu d'entre eux sont en mesure de donner la réplique au Français Sébastien Loeb comme Grönholm savait le faire.
photo:Ford