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GT: Objectif Le Mans pour Sébastien Loeb Racing

GT: Objectif Le Mans pour Sébastien Loeb Racing

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L’écurie de Sébastien Loeb, lancée officiellement jeudi soir, a présenté les grandes lignes de son programme sportif pour 2012 et au-delà.

Loeb avait déjà annoncé la création de sa propre écurie, en collaboration avec Dominique Heintz, lors de la dernière manche du championnat de France GT sur le circuit Paul Ricard, à laquelle il avait participé. C’est dans sa ville natale de Haguenau, au nord de Strasbourg, que l’octuple champion du monde des rallyes a effectué le lancement officiel de son écurie.

Loeb Racing GT WRC
L'équipe Loeb Racing lors de la soirée de lancement. (Photo: Loeb Racing)


L’objectif numéro un de Sébastien Loeb Racing constitue les 24 Heures du Mans, auxquels le champion français entend participer en 2014, voire en 2013. Pour ce faire, Loeb Racing se fera la main en 2012 à la fois en championnat de France de Porsche Carrera, où l’équipe engagera deux 911 GT3 type 997, mais aussi en European Le Mans Series, où un prototype Formula Le Mans sera engagé. Une participation à quelques courses de championnat de France GT3 sur une Porsche 997 est également à l’étude. L’identité des pilotes n’a pas encore été révélée.

Quant à Sébastien Loeb lui-même, il devrait prendre le volant d’une des voitures occasionnellement lorsque son emploi du temps lui permettra. Pour l’heure, il dispose d’un contrat d’un an supplémentaire en WRC avec Citroën, et une option pour une seconde année. Il devrait ainsi s’investir totalement dans l’équipe en 2014, ou en 2013 s’il décide de quitter le rallye plus tôt.

Par ailleurs, un des projets de l’écurie Sébastien Loeb Racing sera d’aider de jeunes pilotes en leur permettant d’effectuer leurs débuts en course d’endurance. La volonté finale est de constituer une véritable filière vers les prototypes LMP1 pour de jeunes champions en devenir.

« Cette présentation est un nouveau pas en avant vers les débuts en compétition du team », a déclaré Sébastien Loeb. « C’est une étape charnière : nous avons présenté à la fois nos ambitions, notre programme et nos premiers partenaires. Nous sommes lancés ! »

« Clairement, Le Mans est notre objectif » confirme Dominique Heintz, le team manager. « C’est une course qui fait rêver, un mythe qui représente un défi colossal. Pour le relever d’ici 2013, nous devons poser des bases sérieuses. Ce sera le cas avec la Porsche Matmut Carrera Cup,  une série monotype qui est un révélateur, et avec la Formula Le Mans, qui nous permettra d’acquérir de l’expérience en prototype avant un passage en LMP2. »