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Gumball 3000: accueilli par la police au Canada!

Gumball 3000: accueilli par la police au Canada!

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Shannonville, Ontario -- Les «gumballers» étaient attendus au Canada par des passionnés de voitures exotiques, mais aussi par la police! Sur l'autoroute 401, qu'empruntaient les participants du Gumball 3000 pour atteindre Toronto, les patrouilleurs de l'Ontario Provincial Police (OPP) étaient omniprésents!



Ce genre d'accueil ne leur était pas réservé qu'en Ontario. À leur arrivée aux frontières canadiennes, à Stanstead, une escouade de la Sûreté du Québec les attendait aussi. La ville de Québec avait même rejeté une demande faite par l'organisation de cet événement pour parader sur le boulevard Grande Allée. L'administration de la ville craignait des débordements.

La réputation de «mauvais garnements» des participants du Gumball 3000 n'est plus à faire. Avant qu'ils n'arrivent en Amérique du Nord, certains des milliardaires et des vedettes qui prennent part à cet événement avaient déjà eu leur lot d'interpellations. Le quotidien «Dutch Daily News» rapporte que la police néerlandaise aurait distribué plusieurs contraventions pour excès de vitesse dès que des «gumballers» sont entrés en Hollande.

Cette attitude contraignante des forces policières reflète certaines bévues commises au fil des ans par des participants. Des accidents graves, dans certains cas, comme celui survenu en 2007, en Macédoine, où la voiture d'un vieux couple a été emboutie par la Porsche 911 d'une riche Britannique, provoquant la mort de ceux-ci.

«Ce n'est pas une course!»
Le fondateur du Gumball 3000, le Britannique Maximillion Cooper, maintient cependant qu'il ne s'agit pas d'une course. «C'est un Road Trip, une sorte d'épreuve d'endurance, qu'on fait au volant de voitures excentriques».

Le pilote d'une Chevrolet Camaro SS «jaune rallye» surnommé «Midge» (de Fast Car Magazine) confirmait la chose sur un ton ironique, en affirmant avoir conduit de Québec à Shannonville en respectant les limites de vitesse. Puis, il ajoutait avec un grand sourire : «difficile de faire autrement!»

Maximillion Cooper, le Britannique qui a créé le Gumball 3000 en 1999, répond aux questions de notre collègue Donna Mei-Ling Park. (Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com)