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Hirvonen en arbitre

Hirvonen en arbitre

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Mikko Hirvonen (Ford Focus WRC) a dominé la première étape du Rallye de Grande-Bretagne, disputé dans les forêts du Pays de Galles.

Le jeune Finlandais s'est montré étape intraitable, puisqu'il s'est montré le plus rapide dans cinq des six épreuves spéciales lors de cette première journée (ES 1, 2, 3, 4 et 6 !). Le meilleur temps de la cinquième spéciale revient à son compatriote et équipier chez Ford, Marcus Grönholm... qui signe exactement le même temps que Sébastien Loeb (Citroën C4 WRC), son rival pour le titre!

Au classement général provisoire, Hirvonen occupe la tête du général, avec déjà près de quarante secondes d'avance sur Grönholm, et près d'une minute sur Loeb. Solberg (Subaru Impreza, + 1'34''0) et Sordo (Citroën C4, + 2'37''9) complètent le Top 5 provisoire.

Rappel: une quatrième place (en cas de victoire de Grönholm) suffirait à Loeb pour décrocher un quatrième titre mondial consécutif.

Classement à l'issue de la première étape :
1. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus) 1 h 17 min 21,3 s
2. M. Grönholm/T. Rautiainen (Ford Focus) + 39,6 s
3. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 57,9 s
4. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 1 min 34 s
5. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 2 min 37,9 s
6. M. Wilson/M. Orr (Ford Focus) + 5 min 01,3 s
7. C. Atkinson/S. Prévot (Subaru Impreza) + 5 min 02,3 s
8. M. Stohl/I. Minor (Citroën Xsara) + 5 min 37,9 s
9. X. Pons/X. Amigo (Subaru Impreza) + 5 min 57,5 s
10. A. Mikkelsen/O. Floene (Ford Focus) + 6 min 41,8 s