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Hyundai va de l'avant avec sa mini-fourgonnette Entourage 2007

Hyundai va de l'avant avec sa mini-fourgonnette Entourage 2007

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Kia Sedona 2006 (Photo: Kia Canada)
Hyundai a annoncé jeudi dernier, le 27 octobre, qu'elle fait marche arrière sur sa décision, datant d'il y a quelques mois, d'annuler le projet d'une mini-fourgonnette. Rappelons qu'en juin, le constructeur coréen avait dévoilé des images de sa toute nouvelle Entourage, qui devait partager l'essentiel de sa plate-forme et de sa motorisation avec la Sedona de Kia, compagnie soeur de Hyundai. Puis, environ deux mois plus tard, Hyundai a abandonné ses plans, déclarant qu'elle allait plutôt concentrer ses efforts et ses ressources au développement d'un tout nouveau VUS pour sept passagers.

Eh bien, le vent a encore tourné. La mini-fourgonnette Entourage sera bel et bien produite en 2006 en tant que modèle 2007. Le manufacturier entend aussi introduire à la même période un véhicule multisegments pour six passagers ainsi que ledit utilitaire à sept places.

Kia Sedona 2006 (Photo: Kia Canada)
Cette résolution fait suite à un sondage ayant démontré que les consommateurs s'intéressent moins aux VUS grand format et plus aux mini-fourgonnettes. Puisque 40 % des répondants ont dit envisager l'achat d'une mini-fourgonnette pratique et économique avant un gros camion, Hyundai ne manquera pas sa chance de s'accaparer une part de ce lucratif segment de marché.

Il faut mentionner que Hyundai s'élève de plus en plus au sommet de la liste de magasinage des consommateurs nord-américains. La berline Sonata complètement révisée est d'ailleurs une très bonne preuve que les dirigeants de la compagnie coréenne prennent les choses au sérieux. La recette gagnante de Hyundai a toujours été d'en offrir plus pour un prix moindre; l'Entourage ne fera pas exception.

Cette mini-fourgonnette adoptera la même motorisation que la berline porte-étendard Azera, soit un V6 de 3,8 litres développant 263 chevaux et qui est relié à une transmission automatique à cinq vitesses. Les équipements de sécurité seront nombreux, notamment six coussins gonflables, des appuie-tête actifs et un système d'antipatinage. Après plusieurs études, Hyundai a découvert que 80 % des propriétaires de
Kia Sedona 2006 (Photo: Kia Canada)
mini-fourgonnettes veulent des portes coulissantes électriques; il y en aura donc de série sur l'Entourage. Les acheteurs seront heureux et, pour Hyundai, les coûts de production seront réduits.

Afin de différencier davantage l'Entourage de la Sedona, le fabricant a demandé à ses équipes de développement de donner au véhicule un «look Hyundai» très distinctif.

À propos, la compétition sera féroce. Outre les modèles susmentionnés, il faut ajouter le quatuor de GM, la très populaire Toyota Sienna, la Ford Freestar et la Mazda MPV.

Les images sont celles de la Kia Sedona 2006.  Aucune photo de la Entourage n'est disponible pour l'instant.