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Indy 500: Dan Wheldon gagne au dernier virage

Indy 500: Dan Wheldon gagne au dernier virage

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Fin de course dramatique au Indianapolis Motor Speedway alors que Dan Wheldon (Bryan Herta Autosports) remporte son second Indy 500 en carrière en profitant de la sortie de piste du meneur JR Hildebrand (Panther Racing) dans le tout dernier virage.

Hilderbrand, qui semblait se diriger allègrement vers une victoire sensationnelle pour une recrue, est parvenu à terminer au second rang.

Graham Rahal a pris le 3e rang au volant de sa voiture Ganassi, Tony Kanaan (KV Racing) le 4e alors qu’Oriol Servia (Newman-Haas) complète le top5 de la journée.

Pour la majeure partie de l’épreuve de 200 tours, le duo Ganassi formé des pilotes Scott Dixon et Dario Franchitti ont franchement été les plus véloces; imposant au plateau des 33 pilotes la cadence dès les premiers tours.

Même s’il a été en mesure de suivre le rythme des meilleurs en début d’épreuve, le détenteur de la pôle position Alex Tagliani (Sam Schmidt Motorsports) a rapidement reculé au classement après son 3e arrêt aux puits; se retrouvant éventuellement au 19e rang avant qu’une touchette avec un muret le force à l’abandon.

À l’approche des derniers arrêts aux puits, l’équipe Ganassi a choisi de délibérément faire entrer aux puits, sous un drapeau jaune, Franchitti qui menait l’épreuve avec 36 tours à faire, stratégie qu’utilisa également Panther Racing pour Hildebrand.

Les deux pilotes sont ainsi remontés à l’avant du peloton pendant que tous les autres pilotes allaient ravitailler. Malheureusement pour Franchitti, il manqua d’essence avec un seul tour à faire alors qu’Hilderbrand voguait en tête.

Malheureusement pour la recrue, il commit une bourde dans le dernier virage avant la ligne d’arrivée en voulant éviter un retardataire et frappa violemment le mur.

Sur sa lancée, JR Hildebrand passe la ligne d'arrivée en deuxième position - Photo by: LAT Photo USA


Wheldon, qui était visiblement au bon endroit au bon moment, en profita pour prendre la tête avec quelques mètres à faire.

Kanaan, aura été sans doute l’une des vedettes de la journée alors qu’il  a dû à deux reprises remonter le peloton. Parti 23e, il se retrouva à un moment donné au 6e rang. Mais, une fausse manœuvre dans les puits en voulant éviter la voiture de Pippa Mann lui fit perdre 20 places.

Ne baissant pas les bras, le Brésilien s’est mis à la tâche pour finalement terminer sa journée de travail au 4e rang devant Servia qui s’était maintenu parmi les meneurs tout l’après-midi.

Résultats décevants pour les pilotes canadiens présents puisque, outre la déconvenue de Tagliani, James Hinchcliffe (Newman-Haas Racing), qui avait évité miraculeusement un incident impliquant deux autres pilotes, a terminé dans le muret alors que le vétéran Paul Tracy (Dreyer & Reinbold) visitait également de trop près une glissière de sécurité pour terminer au 25e rang après de longues réparations.


Indianapolis 500 - Résultats

Pos Pilote Équipe Temps/Écart
1. Dan Wheldon Herta
2. JR Hildebrand Panther + 2.1086s
3. Graham Rahal Ganassi + 5.5949s
4. Tony Kanaan KV + 7.4870s
5. Oriol Servia Newman/Haas + 8.8757s
6. Scott Dixon Ganassi + 9.5434s
7. Bertrand Baguette Rahal Letterman Lanigan + 23.9631s
8. Tomas Scheckter KV/SH + 24.3299s
9. Marco Andretti Andretti + 25.4711s
10. Danica Patrick Andretti + 26.4483s
11. Ed Carpenter Sarah Fisher + 27.0375s
12. Dario Franchitti Ganassi + 56.4167s
13. Charlie Kimball Ganassi + 1 lap
14. Will Power Penske + 1 lap
15. Vitor Meira Foyt + 1 lap
16. Justin Wilson Dreyer & Reinbold + 1 tour
17. Helio Castroneves Penske + 1 tour
18. Buddy Rice Panther + 2 tours
19. Alex Lloyd Dale Coyne + 2 tours
20. Pippa Mann Conquest + 2 tours
21. Ana Beatriz Dreyer & Reinbold + 3 tours
22. John Andretti Petty/Andretti + 3 tours
23. Ryan Hunter-Reay Foyt + 3 tours
24. Davey Hamilton Dreyer & Reinbold + 7 tours
25. Paul Tracy Dreyer & Reinbold + 25 tours

Abandons :
Townsend Bell Sam Schmidt 157 tours
Ryan Briscoe Penske 157 tours
Alex Tagliani Sam Schmidt 147 tours
James Hinchcliffe Newman/Haas 99 tours
Jay Howard Rahal/Schmidt 60 tours
Simona de Silvestro HVM 44 tours
EJ Viso KV 27 tours
Takuma Sato KV 20 tours