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IRL: Pilotes talentueux recherchent volants disponibles

IRL: Pilotes talentueux recherchent volants disponibles

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Quelques-uns des pilotes les plus talentueux de la série IndyCar se retrouvent face à un avenir incertain. La situation économique difficile oblige tant les équipes que leurs commanditaires à réévaluer leurs options pour 2009.

Il est maintenant certain que l'écurie Rahal Letterman Racing perdra l'appui financier de son commanditaire principal, Ethanol, qui avait permis à l'équipe de mettre une voiture en piste pour Ryan Hunter-Reay en 2008.

C'est un coup dur pour Rahal et, en dépit de ses recherches pour trouver d'autres commanditaires, Hunter-Reay, le vainqueur de l'épreuve de Watkins Glen, se retrouve dans l'obligation de chercher ailleurs.

Situation identique pour Newman-Haas-Lanigan Racing qui n'a levé l'option que du jeune Graham Rahal qui disposera de l'appui de McDonald's qui demeure, pour l'instant, le seul commanditaire à bord. Vainqueur à Détroit, le Britannique Justin Wilson se retrouve donc devant l'inconnu.

« Ils ont cru avoir trouvé un commanditaire, mais, finalement, rien ne s'est matérialisé, » déclare Wilson. « Ils m'ont dit que je devrais d'abord veiller à mes intérêts et chercher ailleurs ».

Deux autres pilotes de premier rang se retrouvent également dans la même situation. L'équipe KV Racing, qui employait cette saison Oriol Servia et Will Power, risque de voir le budget d'Aussie Vineyards s'envoler suite à la disparition de l'épreuve de Surfers Paradise du calendrier IRL.

« C'est frustrant et très difficile à vivre mentalement, » déclare Hunter-Reay. « Tu fais du bon boulot, mais malgré tout, tu n'es jamais sûr de pouvoir rester. Justin, Will Oriol et moi étions au banquet de clôture et nous nous disions à quel point cette situation est ridicule ».
photo:Philippe Champoux - Auto123.com