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Jeep: regard vers le futur

Jeep: regard vers le futur

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Jeep fait face à tout un dilemme: doit-elle maintenir sa réputation de véhicules hors route incomparables ou, au risque de déplaire aux puristes qui crieront à la contamination de la marque, peut-elle se permettre de viser une clientèle plus large avec quelques produits moins spécialisés et plus abordables? Bob Renaud, porte-parole de DaimlerChrysler Canada, résume ainsi la situation :"Que sera Jeep dans le futur? Comment devons-nous faire évoluer la marque? Devons-nous la conserver telle quelle ou considérer d'autres possibilités?"

Jeep envisage sérieusement d'étendre sa gamme avec, notamment, la production du prototype Compass. Ce véhicule d'entrée de gamme à deux portes joindrait la catégorie des petits utilitaires. On opterait pour une transmission intégrale plutôt que pour le véritable système à quatre roues motrices, si cher à Jeep. Selon le Detroit News, la production du Compass commencerait en 2006. Bob Renaud nie : "Pures spéculations", dit-il. Mais il admet : "Si le Compass voit le jour, il représentera une solution plus "grand public" et plus abordable que les autres produits Jeep. Il s'adressera à la génération du Millénaire et nous permettra d'étendre les limites de la gamme."

Autre véhicule qui pourrait joindre la famille Jeep : le Scrambler, une version prototype genre camionnette à deux places du TJ (Wrangler aux États-Unis). Un empattement allongé libère une bogie de rangement d'une longueur d'un peu plus de un mètre. Cette fois, c'est Automotive News qui annonce la mise en vente du Scrambler... pour juillet 2004. M. Renaud répète qu'il ne s'agit, là encore, que de spéculations. Il ajoute néanmoins : "Si le Scrambler devait faire son apparition sur le marché, il serait de facture plus traditionnelle que le Compass puisqu'il conserverait les atouts hors route de la marque. "