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Kia produira la mini-fourgonnette Rondo

Kia produira la mini-fourgonnette Rondo

Une mini-fourgonnette plus petite qui devrait plaire davantage aux jeunes familles Par ,

Une mini-fourgonnette plus petite qui devrait plaire davantage aux jeunes familles

L'ancienne Carens n'était pas vraiment populaire, mais elle permettait au moins à Kia d'être actif dans l'un des plus importants segments du marché européen. (Photo: Kia Canada)
Les mini-fourgonnettes compactes prendront bientôt d'assaut le marché nord-américain. Ces véhicules, sans parler des hatchbacks et des familiales compactes, font tout un tabac en Europe. Ils offrent l'espace et la versatilité des mini-fourgonnettes conventionnelles mais sans leur gabarit incommode, leur consommation élevée ou leur performance parfois douteuse. La Renault Scenic est responsable d'avoir amorcé ce raz-de-marée, sur lequel surfent aujourd'hui presque tous les constructeurs, de Volkswagen à Opel en passant par Ford. Surprise, surprise, même Kia profite de la vague, avec sa Carens.

Le prototype Multi-S a été bien accueilli par les visiteurs du Salon de l'auto de Chicago. (Photo: Kia Canada)
Peut-être parce qu'ils croyaient que les Nord-Américains étaient trop concentrés sur les utilitaires sport, les manufacturiers ont longtemps hésité à nous proposer des mini-fourgonnettes compactes. Or, les choses sont en train de changer. Mazda a joué un rôle de pionnier sur le continent en commercialisant la 5 et cette dernière séduit de plus en plus de consommateurs. D'autres fabricants emboîteront le pas sous peu et les premières indications nous laissent croire à un affrontement entre les Japonais et les Coréens.

La Kia Rondo, la version nord-américaine de la nouvelle Carens, est une jolie machine. (Photo: Kia Canada)
D'après les deux ébauches préliminaires que Kia a rendu publiques, il semble que la troisième génération de la Carens ressemblera davantage à un hatchback que la Mazda5, qui a vraiment le profil d'une mini-fourgonnette. Dans ce cas, le futur modèle de Kia n'offrira probablement pas deux portes coulissantes. N'empêche, il s'agit d'une jolie machine dotée de phares imposants et de la nouvelle calandre de Kia. À l'arrière, c'est plus compliqué: les feux pointent vers le bas de la lunette à un endroit où le hayon adopte une ligne concave. Pour attirer les acheteurs, le véhicule sera orné de phares et de feux à lentille claire et aux détails précis, sans oublier des embouts d'échappement affleurants.

Elle a peut-être l'allure d'un hatchback, mais la Rondo arborera plusieurs éléments et équipements appartenant au prototype Multi-S. (Photo: Kia Canada)
Peu d'information a été fournie concernant le châssis et l'entraînement de la Carens. Attendez-vous néanmoins à ce qu'elle soit basée sur la plate-forme compacte de prochaine génération de Kia (également utilisée par la future Spectra) et qu'elle soit plus grande dans toutes les dimensions que le modèle qu'elle remplace. En outre, sept personnes pourront s'y asseoir grâce à une troisième rangée de sièges qui se rabat à plat dans le plancher, comme dans la grande Sedona.

Pour s'assurer d'être parmi les premiers à offrir une mini-fourgonnette compacte en Amérique du Nord, Kia effectuera plus tôt que tard la mise en marché de la Rondo. (Photo: Kia Canada)
Kia ne cache pas son intention d'exporter en Amérique du Nord une mini-fourgonnette compacte. Elle a d'ailleurs présenté le prototype Multi-S au dernier Salon de l'auto de Chicago, piquant la curiosité de nombreux visiteurs et journalistes. Il y a quelques jours, Kia a confirmé la venue de la Carens de troisième génération, qui sera rebaptisée Rondo. Le véhicule fera une apparition au prochain Salon de l'auto de Madrid, en Espagne, qui débute le 25 mai. Sa mise en marché pourrait s'effectuer dès cet automne.
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