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La 100 000e BMW Z4 sort de l'usine d'assemblage de la Caroline du Sud

La 100 000e BMW Z4 sort de l'usine d'assemblage de la Caroline du Sud

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La 100 000ème Z4 est bien en évidence à l'usine BMW de Spartanburg en Caroline du Sud. (Photo : PRNewsFoto)
C'était le 22 octobre 2002 alors que BMW lançait la Z4 au style plus agressif pour remplacer l'attachante Z3. Très controversée par son style sculpté, héritage du designer Chris Bangle et du patron du studio de design de la Californie Adrian Von Hooydonk, la nouvelle Z4 a trouvé autant d'admirateurs que de détracteurs.

Comme la série 7, la berline porte-étendard de la marque dont l'apparence audacieuse a aussi incité les experts à la scruter à la loupe, la Z4 s'est assez bien vendue, considérant que le marché des voitures sport est plutôt au neutre. En seulement 2 ans, plus de 100 000 Z4 ont été construites à l'usine BMW de Spartanburg en Caroline du Sud, endroit où le VUS X5 y est aussi assemblé.

Pour BMW Manufacturing Co., cette nouvelle a de quoi animer la cérémonie dans le cadre de son dixième anniversaire. Bien en évidence dans le vestibule du bâtiment, l'objet de la fête était une Z4 de couleur jaune phoenix avec l'intérieur en cuir noir anthracite, des roues en alliage de 18 pouces et des garnitures intérieures en aluminium brossé. Cette Z4 particulière a été construite le 8 novembre 2004 spécialement pour un client de Jena en Allemagne, une petite ville près de Leipzig.

Le logiciel AutoGauge FMS de la firme Perceptron Inc. au Michigan utilise des robots munis de capteurs pour prendre les mesures sur la Z4 roadster. (Photo : PRNewsFoto)
Toutes les Z4 sont équipées d'un 6-cylindres en ligne. Le modèle 2.5i reçoit le 2,5 litres DACT à 24 soupapes qui produit 184 chevaux et 175 lb-pi de couple tandis que la version 3.0i reçoit le 3,0 litres DACT à 24 soupapes développant 225 chevaux et 214 lb-pi de couple.

Sans l'ombre d'un doute, les prochaines Z4 recevront les mêmes groupes motopropulseurs qui se trouveront sous le capot de la prochaine génération de la série 3. Cette dernière fera ses débuts dans le courant de l'année prochaine comme modèle 2006. La série 3 offrira de nouveau les mêmes motorisations que la Z4. Les changements sur le 2,5 litres incluront un carter en magnésium et le système de calage variable de soupapes Valvetronic. Cette cure de jouvence permet au moteur de développer maintenant 218 chevaux (selon les normes européennes) et 184 lb-pi de couple entre 2 750 et 4 250 tours/min. Pour le 3,0 litres, on obtient 255 chevaux et 221 lb-pi de couple entre 2 500 et 4 000 tours/min.

Surtout grâce à son style distinctif, la Z4 demeure un concurrent remarquable dans la catégorie des roadsters. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Pour revenir aux modèles 2005, une transmission manuelle à 5 rapports fait partie de l'équipement standard pour la 2.5i et une transmission manuelle à 6 rapports vient seconder le moteur de la 3.0i. La transmission automatique à 5 rapports avec mode manuel est offerte en option pour les deux moteurs, cependant, la transmission séquentielle à 6 rapports est disponible pour le moteur 3,0 litres.

La Z4 fait face à une compétition féroce avec une toute nouvelle version de la Audi TT, la Chevrolet Corvette entièrement repensée, la nouvelle Chrysler Crossfire cabriolet, la Honda S2000 avec sa motorisation revue, la très athlétique Nissan 350Z Roadster, une des meilleures valeurs de sa catégorie et enfin, la Mercedes-Benz SLK entièrement renouvelée.