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La 100 000e Mazda RX-8 quitte la chaîne de montage

La 100 000e Mazda RX-8 quitte la chaîne de montage

La séduisante RX-8 prend le marché de la voiture sport à contre-courant. Par ,

La séduisante RX-8 prend le marché de la voiture sport à contre-courant.

Malgré leurs moteurs hors de l'ordinaire et leur design vraiment à part, les sportives Mazda RX se sont toujours plutôt bien vendues, sauf la dernière RX-7, qui était franchement hors de prix.

Le 29 septembre 2004, la 100,000e RX-8 sort de la chaîne d'assemblage numéro 1 d'Ujina, au Japon. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Or, ce fut une surprise agréable de constater que la RX-8, que Mazda a voulu plus abordable et plus pratique, et qui réussit comme le prévoyaient son constructeur japonais, vient de franchir une étape importante. Le 29 septembre 2004, la 100,000e RX-8 a quitté la chaîne de montage numéro 1 d'Ujina, au Japon, à quelques kilomètres à peine du siège social de Mazda, à Hiroshima. Autre fait remarquable, le tout fut accompli seulement 18 mois après l'introduction de ce modèle, en avril 2003.

Tout porte à croire que la décision de Mazda d'innover avec une nouvelle lignée de voitures sport, munie de
Mazda continue de démontrer la versatilité de la RX-8 en créant le concept RX-8 Hydrogen Rotary Engine, mue par hydrogène et non- polluante. (Photo : Mazda Canada)
quatre portières, sans pilier central, et de quatre vraies places était la bonne. C'est la voiture idéale pour les acheteurs qui recherchent un design aux lignes pures et raffinées, sans pour autant sacrifier l'aspect pratique, alors que sa propulsion arrière performante et sa vive maniabilité permet de rejoindre plusieurs couches d'amateurs de sportives.

La RX-8 est issue d'une longue lignée de voitures-concept, qui a débuté avec la RX-01, en 1996. Et même après le début de la production de la RX-8, Mazda continue de démontrer sa versatilité en créant le concept RX-8 Hydrogen Rotary Engine, mue par hydrogène, et non-polluante.

L'unique moteur rotatif RENESIS de Mazda, qui donne vie à l'exceptionnelle RX-8. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
L'âme de la RX-8 que l'on retrouve sur le marché est l'unique moteur rotatif Mazda RENESIS, qui lorsque accouplé à la boîte manuelle à 6 vitesses, développe 238 chevaux-vapeur et 159 livres-pied de couple, ce qui, même si ce n'est pas suffisant pour atteindre ses concurrentes, permet néanmoins d'offrir des performances époustouflantes.

Mais ce qui distingue véritablement la RX-8 de toutes les autres voitures sport tient dans cette capacité de surpasser ses concurrentes au chapitre des ventes. Même les coupés sport avec des performances et des prix semblables ne parviennent pas à atteindre les hauts niveaux de la RX-8. Mazda n'a eu aucune difficulté à en écouler 23,000 unités au Japon, plus de 29,000 aux Etats-Unis, 18,000 en Europe et plus de 2,200 autres en Australie depuis sa mise en production, en août 2003. La RX-8 se vend aussi à travers 20 autres marchés de par le monde.

Dans sa quête vers les sommets, la RX-8 et son moteur RENESIS ont amassé pas moins de 37 reconnaissances mondiales, dont celle du « Moteur de l'année 2003 international » et de « Voiture de l'année 2003 » du magazine Wheels, ainsi que les « 2004 RJC Car of the Year » et « 2003-2004 Most Excellent Developer Award » remis par le temple de la Renommée automobile japonais.