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LA COURROIE DE DISTRIBUTION

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La courroie de distribution est un élément important du moteur : c'est elle qui synchronise le mouvement des pistons avec celui des soupapes. Certains moteurs sont munis d'une chaîne de distribution et d'autres ont une courroie.


Courroie de distribution
Courroie de distribution

Les moteurs avec les arbres à cames en tête ont des courroies qui ont une durée de vie limitée. Les constructeurs de voiture utilisent des courroies au lieu des chaînes plus durables parce que les chaînes sont plus bruyantes et coûtent plus cher à fabriquer. Lorsqu'une courroie se brise, les pistons peuvent entrer en contact avec les soupapes, ce qui leur cause des dommages. Au pire, vous aurez besoin d'un nouveau moteur. Au mieux, vous serez en panne et la courroie seulement sera à remplacer.

Lorsqu'une courroie se casse, habituellement quand le moteur tourne, il se produit très souvent comme conséquence des dommages au moteur. Quelques moteurs sont du type indépendant, c'est-à-dire que leur conception fait en sorte que les soupapes et les pistons sont peu susceptibles de se heurter, donc aucun dommage ne se produira. La conception de moteurs plus compacts et plus performants amène à rapprocher les soupapes le plus près possible du piston. Dans ce type de moteur, il y a interférence entre les soupapes et les pistons si ceux-ci sont désynchronisés. Le contact des soupapes contre les pistons va certainement se produire quand la courroie se casse.

Le remplacement d'une courroie prend deux heures et demie à quatre heures, selon son accessibilité. L'espace limité de plusieurs compartiments-moteur rend la tâche plus difficile. Les prix changent, selon les taux horaires et le temps nécessaire pour effectuer le travail. Le remplacement de la courroie coûte en moyenne 200 $ à 500 $. Cela semble cher ? Si vous conduisez jusqu'à ce que la courroie se brise, il pourrait vous en coûter une révision de culasse jusqu'à une reconstruction importante du moteur. On parle ici de 1 500 $ à 5 000 $ et plus ! Le remplacement de la courroie de distribution du moteur fait partie de l'entretien de plus en plus de moteurs modernes.

Est-ce que votre moteur est équipé d'une courroie de distribution ou d'une chaîne ? Si c'est une courroie, vérifiez l'intervalle de remplacement dans votre manuel du propriétaire.

La plupart des courroies sont faites d'un composé de fibre de verre, de Kevlar ou d'un tressage en acier enduit d'un caoutchouc synthétique, comme le néoprène ou le nitrite saturé. Dans l'un ou l'autre cas, elles sont conçues pour résister à des températures et des tensions très élevées, elles ont une énorme flexibilité, n'exigent aucune lubrification et sont silencieuses.

Beaucoup de facteurs peuvent affecter la vie de la courroie. Les fuites d'huile sont surtout les plus coupables. Si les joints de l'arbre à came ou du vilebrequin fuient sur la courroie, l'huile raccourcira de beaucoup sa vie. Aussi, le frottement lors du fonctionnement étire la courroie. La tension et la détente, les températures élevées que subit constamment la courroie, contribuent à sa détérioration. Faire tourner le moteur avec un couvercle de courroie craqué ou manquant permettra à la saleté de s'introduire et d'user la courroie. Une poulie de pompe à eau coincée peut causer la rupture de la courroie. Les courroies sont plus vulnérables lorsque la voiture est surchauffée ou quand le moteur est mis en marche, car c'est le moment où la plus grande tension est exercée sur la courroie.

QUAND DOIT-ON REMPLACER LA COURROIE DE DISTRIBUTION ?
Toutes les courroies devraient être remplacées aux 100 000 kilomètres, à moins que le constructeur ne l'indique autrement. Quelques constructeurs — Volvo entre autres — recommandent des intervalles plus courts. Volvo recommande 75 000 kilomètres sur quelques modèles. Si des fissures de courroie sèche sont apparentes lors de l'inspection, aucune chance à prendre, on remplace. Certains techniciens peuvent vous suggérer de remplacer la pompe à eau lors du remplacement de la courroie même si cette dernière est encore en bon état. C'est parce que 90 p. cent du travail pour changer la pompe à eau a déjà été fait avec le travail de courroie et quelques techniciens considèrent comme une bonne assurance de remplacer la pompe à ce moment. D'ailleurs, une pompe à eau ne coûte pas très cher. Si vous achetez une voiture usagée, informez-vous auprès du vendeur si la courroie de distribution a déjà été remplacée.