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La fin d'une époque

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C'est maintenant confirmé, la marque Hummer ne fera plus partie du paysage. La compagnie chinoise Sichuan Tengzhong Heavy Industrial Machines Co. qui avait pourtant fait une offre décisive à General Motors, n'a jamais pu recevoir l'aval du gouvernement chinois. Résultat: Hummer ne sera plus, et GM va la laisser s'éteindre doucement.

Cette disparition, plus que les autres bannières de GM, marque réellement la fin d'une époque. Ce gros utilitaire sport, honni des environnementalistes de tout acabit, était le symbole américain par excellence.

D'un simple coup d'oeil, il représentait la force militaire, le machisme excessif, et bien sûr l'opulence d'un peuple qui ne regardait pas à la dépense ni pour l'acheter, ni pour l'utiliser malgré sa consommation excessive.

Signe de sagesse collective ou simple changement de culture, le Hummer disparaît donc pour de bon, et entraîne avec lui son image de mercenaire invincible que GM voulait associer à ses produits. Et qui, inévitablement, rejaillissait un peu sur toute la compagnie, voire sur tout le peuple américain.

Aujourd'hui, l'image américaine est davantage celle d'une berline de luxe, ou même d'un véhicule politiquement correct roulant au carburant plus écologique.

Mais le Hummer restera dans les mémoires. Et continuera d'être un véritable symbole.

Pas de surprise alors que le gouvernement chinois ait refusé cette image en son sein. Pas question de reprendre l'image désormais rejetée par le peuple occidental, et pas question non plus de l'adapter à la sauce orientale. L'image était trop solidement attachée aux valeurs nord-américaines pour être facilement exportée en Asie.

L'image du gros tout-terrain disparaissant, et celle des voitures sport en forte perte de vitesse, sur quoi reposera désormais la nouvelle image automobile?

Ne pariez pas sur l'écologie ou l'électrique. Même si l'idée plaît aux intellos, elle ne fait pas l'unanimité. Non, pariez plutôt sur le maintien de véhicules utilitaires imposants, mais moins polluants, à l'image du gros GMC Yukon hybride par exemple, histoire de plaire à tout le monde.