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La Journée des Femmes en course, propulsée par Ford

La Journée des Femmes en course, propulsée par Ford

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(Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
Je reviens de vacances l'autre jour, et je m'assois dans le bureau de mon patron.

« J'ai une job pour toi, un événement à couvrir au Circuit Gilles-Villeneuve. »

« Superbe. C'est quoi? », j'ai demandé.

« C'est un événement dédié aux femmes dans la série de course Champ Car. Je veux que tu y sois en compagnie de Philippe (notre photographe). »

« Hein? Quoi? Des femmes en course? En a-t-il tant que ça? Vais-je rencontrer Danica? »

« Non, Danica course en IRL, pas en Champ Car, imbécile. »

En fait, il y a beaucoup plus de femmes impliquées dans la course automobile que je ne le croyais. Moi et Philippe étions entourés de femmes toute la journée, de tous les âges et de milieux, d'étudiantes en passant par des vice-présidentes. De plus, j'ai découvert que plusieurs femmes se distinguent dans un univers dans lequel on s'attend à ne voir que des hommes, la course automobile.

Un homme rare que j'ai rencontré lorsque je suis arrivé au circuit, c'est Jimmy Vasser, qui m'a offert un tour de piste à bord d'une Ford GT bleue.

« Alors Jimmy, tu aimes cette voiture? Est-ce que tu en as un? », j'ai demandé.

« Ceci EST ma voiture, » a-t-il dit. Vasser, champion de la série Champ Car en 1996, est maintenant à la retraite et est co-propriétaire de l'écurie PKV.

(Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
Nous avons eu droit à une tournée des paddocks, où nous avons rencontré Pattie Mayer (co-pilote de la voiture de tête) et Gail Truess (pilote substitut de la voiture de tête), qui nous ont parlé de leur expérience de course, et nous ont laissé prendre place à bord des voitures de tête Mustang. Ces sportives sont d'origine, mais sont préparées pour le circuit, incluant des pneus de course, les lumières stroboscopiques, les extincteurs, etc.

Nous avons ensuite visité le stand de Bridgestone, où Trisha Hessinger nous a expliqué comment les écuries utilisent stratégiquement leurs pneus. Chaque équipe a droit à 8 ensembles de pneus lisses, dont 2 ayant une bande rouge sur leur flanc, indiquant des pneus légèrement plus adhérents que les autres. Ils obtiennent également un ou deux ensembles de pneus à rainures pour la pluie.

Hessinger a indiqué que les écuries vont utiliser un ensemble de pneus à flancs rouges pour les qualifications, et l'autre ensemble à un moment
(Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
stratégique durant la course. Toues les roues sont équipées d'un capteur qui envoie la mesure de pression du pneu à l'équipe.

Ensuite, la conductrice de la voiture de tête, Kelly Williams, nous a donné quelques conseils d'entretien sous le capot. Née à Val D'or, Williams est une ancienne pilote Cascar, une enseignante à l'école secondaire, ainsi qu'une instructrice de conduite haute performance.

(Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
Une brève visite du camp de Team Australia nous a permis de rencontrer Anna Chatten, qui est en charge de la boîte de vitesses de la voiture. Elle peut désassembler la boîte, changer un engrenage, et rassembler le tout en environ 40 minutes. Durant la course, elle est aussi un membre de l'équipe des puits, et elle s'occupe du cric lorsqu'une voiture a besoin d'un changement de pneus.