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La Peugeot 403 Cabriolet de Columbo

La Peugeot 403 Cabriolet de Columbo

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Columbo n'était pas un détective ordinaire, du moins pas comme ceux qu'on avait l'habitude de voir à la télévision. Au lieu du style coloré de ses homologues de Miami et d’Hawaï, il préférait porter un long manteau dépenaillé (qui paraissait toujours un peu trop grand pour lui) et un vieux Borsalino qui lui donnait une drôle de tête. Je me souviens d'ailleurs d'un épisode où on l'a confondu avec un itinérant quand il s'est présenté à un refuge pour sans-abris en vue de retrouver un témoin!

Peugeot 403 Cabriolet vue 3/4 arrière
Photo: Universal Television

Malgré tout, Columbo alias Peter Falk ne manquait pas de charme et les téléspectateurs ont été nombreux à l'adopter. Son style étrange et négligé ne l'a jamais empêché d'attraper les criminels qui, bien souvent, le sous-estimaient. Il donnait également l'impression de ne pas trop comprendre la situation et de ne pas voir clair dans le jeu des suspects qu'il interrogeait. Pourtant, il finissait toujours par envoyer la bonne personne derrière les barreaux.

Sa personnalité unique se reflétait aussi dans son choix de voiture. Pour un détective aux allures de nigaud, Columbo avait quand même la sagesse de ne pas se promener au volant d'une Pontiac Firebird ou encore de l'une de ces exotiques Italiennes que conduisaient d'autres justiciers. Le lieutenant n'en voulait pas!

Il fallait un véhicule digne de son personnage, singulier et démodé, mais tout de même attachant : une Peugeot 403 Cabriolet 1959. La rumeur veut que Peter Falk lui-même ait fait ce choix après en avoir aperçu une dans le stationnement du studio.

Bon, ce n'était pas la voiture idéale pour un agent de la paix. Après tout, cette vieille décapotable accélérait de 0 à 100 km/h en plus de 20 secondes et sa vitesse de pointe se limitait à environ 130 km/h... quand elle était encore neuve! Néanmoins, elle reflétait le caractère de Columbo, qui lui vouait une étrange fascination. Dans un épisode, on l'entend raconter qu'il n'y avait que trois exemplaires en Amérique du Nord. Impossible de le confirmer, mais cela ne me surprendrait pas : Peugeot n'en a produit que 500, principalement pour l'Europe.

Bref, un drôle de détective drôlement habillé au volant d'une drôle de voiture. Voilà ce que les gens retiennent en gros de la série et du personnage incarné par Peter Falk, qui est malheureusement décédé l'an dernier à l'âge de 83 ans. À mes yeux, toutefois, Columbo a réussi à briser le moule de Hollywood : pas besoin d'être une jeune star à la mode et de conduire une automobile spectaculaire pour devenir l'un des plus grands détectives de l'histoire de la télévision.

Verra-t-on un jour une reprise de Columbo? J'espère que non. Après tout, il ne s'en faisait pas deux comme lui!

Peugeot 403 Cabriolet vue côté gauche
Photo: Universal Television