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La série de Formule BMW prendra de l'expansion

La série de Formule BMW prendra de l'expansion

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Une nouvelle course de Formule BMW sera présentée loin, au Brésil

Le championnat de Formule BMW USA connaîtra de profonds changements la saison prochaine. La série ajoute en effet un programme double en 2008 qui sera présenté sur le circuit d'Interlagos à l'occasion du Grand Prix du Brésil. De plus, la série changera de nom pour adopter l'appellation « Formule BMW Americas ». BMW déclare vouloir ainsi mieux servir les intérêts des jeunes pilotes des trois Amériques. BMW annonce aussi l'augmentation à 80 000$ du montant de la bourse de son programme junior.


Dans son communiqué, le constructeur allemand déclare que cette transformation en Formule BMW Americas est une conséquence de la croissance de la Formule BMW partout dans le monde. En Europe, deux championnats nationaux de Formule BMW, ceux de Grande-Bretagne et d'Allemagne, fusionneront en 2008 pour ne former qu'un seul championnat qui sera nommé « Formule BMW Europe ».

« En 2007, nous avions des pilotes brésiliens et colombiens en Formule BMW USA, » déclare Mario Thiessen, patron de la compétition chez BMW. « Les jeunes pilotes sud-américains représentent environ le tiers des inscrits aux sélections de cette année. Nous allons continuer à porter nos efforts sur l'Amérique du Sud. » Les sélections auront encore lieu au Centre de compétition automobile de BMW situé au circuit Ricardo Tormo de Valence en Espagne plus tard cet automne.

Ce tableau idyllique cache toutefois une réalité : les budgets requis pour courir dans cette nouvelle série vont encore augmenter en 2008. Les équipes, ainsi que les pilotes, devront effectuer plus de déplacements, plus loin encore qu'auparavant. Depuis sa création en 2004, la Formule BMW coûte de plus en plus cher. Il s'agit pourtant d'une série monotype assez simple, qui repose sur un châssis en carbone et un moteur de moto BMW.

Mais selon nos espions, le budget exigé par certaines équipes a doublé en quatre ans ! Quel sera le sommet atteint l'an prochain ? De plus, la qualité de préparation des voitures varie énormément d'une écurie à l'autre. Les pilotes savent bien qu'il leur est impossible de gagner des courses au volant de voitures appartenant à certaines équipes. En d'autres, il existe peu de voitures capables de gagner.

Autre problème, la Formule BMW a connu une baisse dramatique de participants cette année. En 2004, on comptait en moyenne 17 voitures au départ, avec une toute petite grille de 13 bolides à Denver. En 2005, la série a connu un peu plus de popularité avec environ 24 participants par course. Un an plus tard, en 2006, la série a connu un record de 29 inscrits aux épreuves de Montréal et d'Indianapolis. Mais cette année, il n'y avait que 20 voitures à Miller, 18 à Indianapolis et seulement 14 à Mosport en fin de saison...
photo:BMW