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La Sky devient le premier roadster de Saturn

La Sky devient le premier roadster de Saturn

La nouvelle Sky oriente Saturn dans une nouvelle direction au niveau du stylisme Par ,

La nouvelle Sky oriente Saturn dans une nouvelle direction au niveau du stylisme

Selon vous, est-ce que la première voiture sport de Saturn depuis son
La Sky de Saturn semble fortement influencée par la division européenne de GM, Opel, surtout la calandre et les phares avant. (Photo: General Motors of Canada)
récent modèle Red Line sera basée sur l'excitant concept Curve qui a fait son apparition en janvier 2004 au Salon international de l'auto de Détroit? N'y comptez pas trop. En effet, l'avenir de Saturn se peint d'un bleu ciel - à vous d'en juger.

La division de General Motors a choisi le nom «Sky» pour représenter son nouveau roadster, qui s'inspire du Sky Concept dévoilé une année auparavant. Contrairement à ce dernier, d'une configuration cabriolet 2+2, la Sky de série offrira seulement deux places. En fait, GM affirme qu'il n'y a aucun lien de design entre le concept et la nouvelle Sky.

Opel a annoncé qu'elle allait introduire un modèle cabriolet compact arborant un toit en acier rétractable à commande électro-hydraulique. Reconnaissez-vous un peu la Sky dans le design de son faciès? (Photo: General Motors of Canada)
Cette dernière marque d'ailleurs le coup d'envoi d'une nouvelle orientation au niveau du stylisme pour Saturn, une orientation qui semble fortement influencée par la division européenne de GM, Opel, surtout pour ce qui est de la calandre et des phares avant. Fait intéressant, Opel a récemment annoncé qu'elle allait introduire dans un avenir encore indéterminé un modèle cabriolet compact arborant un toit en acier rétractable à commande électro-hydraulique. GM ne se fait pas très loquace au sujet du toit décapotable de la nouvelle Saturn Sky, mais si elle partage la même architecture que le nouveau roadster d'Opel (ce qui est logique), on peut raisonnablement s'attendre à une capote rigide rétractable.

GM soutient néanmoins dans la même foulée que la nouvelle voiture de Saturn influencera la philosophie de stylisme de la compagnie pour ses futurs produits. D'ailleurs, sa gamme complète doublera au cours des prochains 24 mois.

«Le nouveau design des véhicules Saturn s'inspire grandement des tendances mondiales et traduit un esprit d'harmonie technique», précise Ed Welburn, vice-président de GM Design. «Des lignes tendues et bien maîtrisées se marient à des surfaces fluides pour créer une allure dynamique.»

Au Salon de Détroit 2004, le vice-président du conseil de General Motors, Bob Lutz, avait introduit sur scène la nouvelle Pontiac Solstice 2006 - qui partage son châssis Kappa avec la Sky. (Photo: General Motors of Canada)
Signe d'une vraie voiture sport, la nouvelle Sky se caractérisera par son mode à propulsion. Il s'agit d'une première pour Saturn, mais un choix inévitable pour rivaliser avec la Mazda Miata, numéro un de la catégorie au chapitre des ventes. Une autre division de General Motors, Pontiac, dévoilera son roadster de série, la Solstice, au Salon de Détroit. Celle-ci repose également sur le châssis de propulsion Kappa de GM.

Les analystes croient que la décision de GM d'introduire deux nouveaux roadsters dans un marché hostile est un geste audacieux et potentiellement dangereux. En effet, l'intérêt des consommateurs pour cette catégorie est à la baisse (coupés inclus) et peu de modèles, à l'exception de la nouvelle Ford Mustang, pourront renverser la vapeur.

Quelles que soient les performances de vente de la Solstice et de la Sky, ces deux roadsters s'acquitteront de leur tâche première qui est d'accroître l'aura entourant leur marque respective afin d'attirer de nouveaux acheteurs dans les salles de montre et d'améliorer ainsi le moral des représentants.